Достоевский по рецепту, или зачем нужна библиотерапия

Симона де Бовуар

Зачем мы читаем книги? Например, чтобы отвлечься от житейских проблем, поразмышлять о важных вопросах, поддержать разговор с друзьями… Причин предпочесть компанию Донны Тартт новому сериалу великое множество. Иногда история так захватывает, что мы забываем обо всех тревогах. Иногда в перипетиях сюжета видим метафору нашей жизни. А иногда неторопливое повествование убаюкивает и просто-напросто спасает от бессонницы.

Жорж Санд писала, что книга всегда была для неё «советчицей, утешительницей, красноречивой и спокойной». Многие читатели с нею согласятся. Художественная литература нередко помогает справиться с тяжёлыми переживаниями и внутренними противоречиями. Книги развлекают, отвлекают, направляют, спасают от одиночества и скрашивают наш досуг. Звучит, как универсальное лекарство от душевных невзгод, не так ли? Разбираемся, как работает терапия чтением.

Древнейшее лекарство

О том, что художественная литература способна благотворно влиять на ментальное здоровье, человечеству известно давно. Уже у входа в библиотеку фараона Рамсеса II (примерно 1300 г. до н.э.) висела табличка «Лекарство для души». О целительной силе поэтических произведений говорили и древние греки. Комедиограф Аристофан был уверен, что его пьесы следует читать преступникам для исправления их натуры. А Пифагор, наряду с травами и музыкой, использовал в своей врачебной практике стихи.

Средневековый поэт Франческо Петрарка рекомендовал чтение религиозных книг «для исцеления душевного недуга». А спустя несколько столетий Франсуа Рабле настаивал на том, что сила печатного слова поможет справиться и с недугами телесными. В предисловии к роману «Гаргантюа и Пантагрюэль» он обращался к читателям со словами: «Забавляйтесь друзья, и веселите себя этим чтением, телу на удовольствие, почкам на пользу!»

Ф. Скотт Фицджеральд F. Scott Fitzgerald (1920) / Photo: Minnesota Historical Society/Corbis

Библиотерапия как наука

Официальный статус практика лечения художественными историями получила в Европе в XVIII веке. В те времена, кстати, особой популярностью среди терапевтов пользовался бестселлер Сервантеса про приключения хитроумного идальго Дон Кихота Ламанчского. Его и сейчас «выписывают» библиотерапевты в качестве «тонизирующего чтения» для борьбы с меланхолией и безынициативностью.

«Мы парализованы тревогой, неопределённостью, на нас обрушиваются огромные массивы информации. Искусство же пробуждает нас ото сна, и внутри него мы обретаем возможность задуматься о происходящем, понять его причины и оценить последствия».
Оливия Лэнг

В России основы книголечения заложил в 1836 году Иустин Дядьковский. Пройдёт ещё столетие, и юмористические рассказы будут «выписываться» постояльцам лечебных санаториев Советского союза. А в Америке психотерапевты начнут использовать художественные произведения в работе с ветеранами войны. Недаром Стефан Цвейг называл книгу «целебной каплей покоя для утомлённых суетой и страданиями сердец».

Скорая литературная помощь

Говоря о библиотерапии сегодня, следует разделять два направления работы: клиническое и учебно-гуманистическое. В первом случае речь идёт о сеансах оздоровительного чтения для лечения целого спектра заболеваний — от приступов тревоги до алкогольной зависимости. Это тот случай, когда книгу можно назвать лекарством в самом что ни на есть прямом смысле слова.

Новые экспериментальные исследования подтверждают: книги и их последующее обсуждение в группе помогают справиться со множеством недугов. Практика коллективного чтения помогает при хронической боли, а при ПТСР и депрессии показывает результаты, сопоставимые с популярной ныне когнитивной психотерапией. Что особенно ценно в библиотерапии, так это то, что в отличии от антидепрессантов, романы Толстого или Флобера не имеют противопоказаний и побочных эффектов.

Джеймс Джойс James Joyce (1939) / Photo: Gisele Freund

Терапия разбитого сердца

Конечно, горькие микстуры Достоевского и заживляющие мази Алана Милна не станут полноценной заменой лекарствам и физиотерапии. Но именно они спасают в случаях, когда медицина бессильна. И пусть волшебной таблетки, которая вылечит разбитое сердце, спасёт от одиночества и поможет пережить утрату близкого человека, не существует. Зато литература за долгие века накопила внушительный опыт в решении этих и других жизненных проблем.

«Напрасно думают, что чтение — это бегство от жизни, наоборот, это встреча с квинтэссенцией реальности, и, как ни странно, концентрат оказывается не так страшен, как жиденький раствор будней».
Амели Нотомб

Книги не располагают готовыми руководствами к действию, но могут предложить нечто гораздо более ценное. Поддержку, чувство локтя и новый взгляд на те трудности, с которыми человеку приходится сталкиваться каждый день. Идентифицируя себя с персонажем романа, читатель понимает: он не одинок в своей беде. Сопереживая героям, испытывает катарсис — эмоциональную разрядку, о пользе которой писал ещё Аристотель. Находясь от болезненной ситуации на безопасном расстоянии, может проработать и проанализировать собственные травмы.

Используя книгу как посредника, некоторые читатели позволяют себе проживать эмоции, которые не умеют выразить в обычной жизни, будь то тоска или гнев. И даже если вам не удаётся проникнуться чувствами героев книги, наблюдая за их переживаниями, вы учитесь лучше понимать людей и развиваете эмоциональный интеллект.

Агата КристиAgatha Christie (1946) / Photo: Popperfoto via Getty Images

Что же почитать

Когда речь заходит о терапевтических книгах, первой на ум приходит так называемая self-help литература. Однако специалисты редко используют её в работе, потому что задача «лечебного» чтения — не в том, чтобы дать человеку готовые ответы на сложные жизненные вопросы. Гораздо чаще в рекомендациях библиотерапевтов можно встретить классические романы, мемуары или беллетристику.

Детективы тренируют интуицию и разоблачают излишне наивный взгляд на мир, а философские тексты помогают принять неизбежность конфликта между внешним и внутренним миром. Не зря один из своих поистине психотерапевтических романов современный писатель Ирвин Ялом назвал «Шопенгауэр как лекарство».

«Я считаю, что чтение и писательство — самые обогащающие формы медитации из всех, известных человеку. Читая труды самых интересных умов в истории, мы медитируем, задействуя свой собственный разум и их разум тоже. Это для меня чудо».
Курт Воннегут

Конечно, восприятие художественной литературы очень субъективно. Мы всегда склонны «вчитывать» в тексты что-то своё и, будучи разными людьми, извлекаем из них разные уроки. Поэтому ни один библиотерапевт не гарантирует, что «Страдания юного Вертера» спасут вас от мук неразделённой любви.

Чтобы книга действительно оказала целебный эффект, её надо подбирать не только под «симптом», но и под самого читателя. Предложенная история должна быть вам по плечу — и в психологическом, и в литературоведческом плане. Возраст тоже имеет значение. «Вино из одуванчиков» будет полезнее прочитать в подростковом возрасте, а вот «Отцов и детей» стоит читать не только в школе, но и перешагнув сорокалетний рубеж.

Герман ГессеHermann Hesse (1946) / Photo: Keystone-France

Книжный рецепт

Ален де Боттон в книге «Утешение философией» предлагает читать Шопенгауэра от разбитого сердца, Сенеку — если вы расстроены, а Ницше — от любых жизненных невзгод. Элла Берту и Сьюзен Элдеркин в практическом пособии «Книга как лекарство» рекомендуют «Волны» Вирджинии Вулф от высокого давления, «Женский портрет» Генри Джеймса от тревоги и «Книгу непокоя» Фернандо Пессоа от бессонницы. А как вам идея провести вечер с «Войной и миром», чтобы снять стресс? Или обратиться к «Превращению» Кафки в момент экзистенциального кризиса?

Несмотря на то, что такие рекомендации выглядят не слишком серьёзно, библиотерапевты уверены: несколько часов, проведённых в компании интересной книги, обязательно пойдут вам на пользу. В некоторых случаях вас ждёт полное исцеление, в других — утешение и поддержка. Но во всех без исключения — временное облегчение, потому что хорошая история отвлекает от тревог и стимулирует воображение гораздо эффективнее, чем сёрфинг в интернете.

«Книги утешают меня в мои старые годы и в моем уединённом существовании. Они снимают с меня бремя докучной праздности и в любой час дают мне возможность избавляться от неприятного общества. Они смягчают приступы физической боли, если она не достигает крайних пределов и не подчиняет себе всё остальное».
Мишель де Монтень

Так что, в следующий раз, когда на вас нападёт хандра или вы поймёте, что запутались в собственных чувствах, возьмите в руки книгу. В ней найдётся лекарство от любых напастей — одиночества, праздности, скуки, тревоги — при условии, что эти напасти не слишком суровы.

Чтение помогает не потерять жизненные ориентиры, расставить приоритеты и расширяет наш кругозор. Развивая способность к сопереживанию, библиотерапия делает нас терпимее и побуждает к добру. И, главное — литература, будь то рассказы Чехова или поэзия Мандельштама, романы сестёр Бронте или сказки Туве Янссон, не позволяют нам погрязнуть в суете будней. Книги делают нашу жизнь богаче, глубже и осмысленнее — конечно, если это хорошие книги.

Photo: Simone De Beauvoir (by Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images, 1953)

Читайте также
Тенденции
Как избежать осенне-зимней депрессии: советы психологов
Тенденции
Анри Матисс о критиках, садоводстве и путешествиях
Тенденции
Самоавторство: искусство быть взрослым
Тенденции
Толстые романы для неспешного чтения
Тенденции
Метод Репина: как быть продуктивным и всё успевать
Тенденции
Аньес Варда о людях, свободе творчества и смысле жизни
Тенденции
Что такое когнитивная гибкость и почему она важнее IQ
Тенденции
«Ноль отходов»: предметы, которые сделают вашу жизнь экологичнее