Лечебный вампиризм: что нужно знать о гирудотерапии

Гирудотерапия

Само слово «пиявка» в русском языке происходит от глагола «пить». Веками эти черви пьют человеческую кровь… На определённом этапе истории люди заподозрили, что, может, оно не так уж и вредно? Может, даже полезно?

Так примерно 3 000 лет назад появилась гирудотерапия (от лат. Hirudinea — пиявка). И вплоть до XIX века лечение пиявками было одним из излюбленных методов у врачей всего мира. Чем пиявки заслужили всеобщую любовь? И как опыт средневековых медиков используют современные врачи при лечении постковидного синдрома? Разбираемся в статье.

Томас Мажор "Ле Хирурджен де Кампань" (1747)Деревенский хирург лечит ногу пиявками / Томас Мажор «Ле Хирурджен де Кампань» (1747)

История вопроса

Вся древняя медицина (а также то, что сейчас называется альтернативной, интегративной и холистической медициной) базируется на представлениях о балансе разных субстанций в человеческом теле. Он нарушается, когда образуется избыток какой-то из «стихий». Таким образом, лечение в древности и в средневековье сводилось в основном к сбросу лишнего. Методы известны: слабительное или рвотное, потогонное или мочегонное. И — вершина научной мысли — кровопускание.

Ещё во времена фараонов лекари обнаружили, что при простом порезе кровь довольно быстро сворачивается, а кровотечение, соответственно, прекращается. Но, к сожалению, древние мало смыслили в асептике и антисептике. В результате колотые и резаные раны часто воспалялись и загнивали. Так что человек, спасённый с помощью кровопускания от гипертонического криза, рисковал в ближайшее время умереть от гангрены.

Пиявки решали все эти вопросы! Во-первых, кровь из места укуса сочилась ещё долго после того, как тварь насосалась и отвалилась. Во-вторых, пиявочные раны гораздо реже воспалялись и приводили к гангрене. А в-третьих, поставить на кожу пиявку было всё-таки не так больно, как резануть по ней кривым и тупым бронзовым ножом.

В результате со времён Древнего Египта и примерно до середины XIX века нашей эры пиявки считались едва ли не самым эффективным средством почти от всех болезней. В XVIII-XIX веках спрос на них был настолько велик, что этот паразит в Европе оказался под угрозой исчезновения. Тут, к счастью, подсуетилась Екатерина II, и Россия стала одним из основных экспортёров лечебной пиявки. Уж чего-чего, а болот у нас тогда ещё хватало.

Но в середине XIX века началось бурное развитие фармацевтической промышленности, и кровопускания вышли из моды. Пиявки, соответственно, тоже.

Инструменты, используемые для кровопускания, гравюра XVII в.Синтио д’Амато «Инструменты, используемые для кровопускания» (гравюра на дереве, XVII в)

Как это работает

Парадокс гирудотерапии при лечении сердечно-сосудистых заболеваний заключался вот в чём. Для достижения нужного эффекта (например, для снижения давления или предотвращения инсульта) пиявкам достаточно было высосать из человека 15 мл крови. А при обычном кровопускании нужно было слить не менее полстакана. И это, конечно, не могло не озадачивать. Значит, пиявки не просто высасывают «лишнюю» кровь, но каким-то образом изменяют её качество?

Именно развитие фармацевтики позволило ответить на этот вопрос. В начале ХХ века химики, биологи и фармацевты целенаправленно занялись изучением пиявок и обнаружили в их слюне мощнейший антикоагулянт — вещество, препятствующее свёртыванию крови и образованию тромбов. Его так и назвали в честь пиявок — гирудин. С тех пор европейская медицина пошла по пути производства гирудина. Сначала за счёт пиявочных ферм, а затем — путём искусственного синтеза.

Как выяснилось, если ввести в организм нужную дозу препарата, то без кровопускания можно вовсе обойтись. Гирудин не позволит образоваться тромбам — и тем самым предотвратит закупорку сосудов и смерть от инфарктов и инсультов. Синтезированный или рекомбинантный гирудин хорош не только тем, что не идёт в комплекте со всякой болотной заразой. Главное его преимущество — чёткие дозировки.

Современная западная медицина использует гирудин и его производные для лечения тромбоза глубоких вен, тромбоцитопении и даже для профилактики обострений ишемической болезни сердца. Кремы с гирудином применяются для рассасывания гематом. В плане доказательной медицины это, пожалуй, всё. Однако на Востоке (особенно в Индии и Китае) к гирудотерапии относятся с гораздо большим пиететом и считают, что вся прелесть пиявок к одному лишь гепарину не сводится.

Иллюстрация из сборника "Удивительные истории" французского писателя Пьера БоэстуауИллюстрация из сборника «Удивительные истории» французского писателя Пьера Боэстуау (XVI в) 

Восточная логика

Чтобы в дикой природе пиявка могла насытиться, ей надо присосаться незаметно. Поэтому наверняка в её слюне есть анальгетики. Ей надо, чтобы поток крови не останавливался — поэтому она расслабляет и расширяет сосуды. Ей бы хорошо самой не отравиться — для этого нужны антимикробные вещества.

Индийские исследователи утверждают, что в выделениях пиявки, помимо гепарина, содержится около сотни активных компонентов, имеющих значение при лечении сердечно-сосудистых заболеваний. Часть из них ещё не описаны и не изучены, но уже обнаружены следующие вещества:

  • ферменты, растворяющие холестериновые бляшки
  • противовоспалительные вещества
  • вазодилататоры (сосудорасширяющие вещества)

Получается, что пиявка, присосавшись куда надо, не просто растворяет тромб, но и проводит профилактику атеросклероза и расширяет просвет сосудов. То есть, в отличие рекомбинантного гирудина, обеспечивает комплексное лечение.

Поэтому в восточном полушарии гирудотерапия продолжает процветать. С её помощью лечат гипертонию, мигрень, тромбофлебит, варикозное расширение вен, артрит и геморрой. Турецкие исследователи настаивают даже на противоопухолевой эффективности гирудотерапии. Но, как ни забавно, пиявок в Индию, Китай и Турцию поставляют из Европы. Самыми хорошими почему-то считаются шведские и венгерские.

Литография с изображением гирудотерапииВрач Франсуа-Жозеф-Виктор Бруссе лечит пациента пиявками (литография, XIX в.) 

Вампиры против Covid-19

В условиях пандемии гирудотерапия обретает второе дыхание. Дело в том, что в списке причин постковидного синдрома значится тромбоз мелких сосудов. В первую очередь — сосудов головного мозга. Поэтому для реабилитации пациентов уже сейчас тестируют антикоагулянты (в том числе — гирудин).

Идею использовать для этого дела пиявок предложили русские, а именно петербуржская Академия гирудотерапии. Врачи утверждают, что вещества, содержащиеся в слюне пиявок, оживляюще действуют не только на сосуды, но и на нервные окончания. А потому возвращают если не радость жизни, то хотя бы правильное восприятие запахов (у многих, перенесших болезнь, обоняние пропадает или искажается).

Тут, правда, важно уточнить, что это не государственный вуз и не академия наук, а ООО «Академия гирудотерапии», то есть о доказательности метода речь не идёт. С другой стороны, ничего более эффективного доказательная медицина пока не предложила.

Тем временем, Индия использует гирудотерапию для лечения постковидных грибковых инфекций и осложнений диабета. Похоже, мир просто в отчаянии — и пробует не очень забытое старое, потому что новое пока не работает.

Art: «Практикующий врач вводит пациенту пиявки» (цветная литография Луи-Леопольда Буальи, 1827)

Читайте также
Велнес
Всё, что нужно знать о бессоннице
Велнес
Утренняя гимнастика, пробиотики и цигун: китайские правила долголетия
Велнес
Пять органов чувств, которые не стоит недооценивать
Велнес
Сигналы тела, которые помогут распознать стресс
Велнес
С лёгким паром, или шесть причин полюбить баню
Велнес
Чудо-дерево моринга и его потенциал для здоровья
Велнес
Девять мифов о спорте
Велнес
Нейрофизиология счастья: серотонин