Утро вечера мудренее: что скрывается за нашими сновидениями

Frederic Leighton Flaming June

Люди видят сны на протяжении тысячелетий, однако изучающей их науке немногим больше полувека. Пока одни приписывают ночным грёзам пророческие смыслы, другие утверждают, что им никогда ничего не снится. Что же влияет на наши сновидения? Бывают ли они вещими? И каково назначение этого загадочного явления нашей психики?

Как мы видим сны

Дело было в начале 50-х годов. Однажды вечером в одном из чикагских домов восьмилетнего Армонда Асеринского уложил в постель его чудаковатый отец Юджин. Вместо поцелуя на ночь он прикрепил мальчику на голову электроды. Старший Асеринский был нейрофизиологом, исследовавшим физиологию сна. В тот день, будучи в шаге от революционного открытия, он тестировал новый энцефалограф. Прибор позволял регистрировать движения глазных мышц и отслеживать электрическую активность мозга в период сна.

Пока сынишка сладко спал, учёный наблюдал за зигзагообразными показаниями мозговых волн, характерными исключительно для бодрствующего человека. Юджин долго сетовал на неисправность аппарата, однако вскоре его осенило: дело не в технических неполадках, а в том, что мозг не отключается во время сна, как ранее предполагалось.

Многочисленные эксперименты привели к открытию стадии быстрого движения глаз (R.E.M), которая возникает каждые полтора-два часа и сопровождается появлением сновидений. Так зародилась онейрология — наука, изучающая фильмы, срежиссированные нашим подсознанием.

Karl BryullovКарл Брюллов «Сон молодой девушки перед рассветом» (1830–1833)

Откуда приходят сновидения

Популярность всевозможных сонников легко объяснить склонностью человека рационализировать и искать объяснение всему происходящему вокруг. Издавна сны связывались с высшими силами и потусторонним миром. Древние египтяне и греки считали ночные видения посланием от богов, а их толкованием и магическими ритуалами для защиты от злых духов занимались жрецы.

Переложить ответственность за рождение снов с богов на разум человека смог Зигмунд Фрейд, автор монографии «Толкование сновидений». Отец психоанализа утверждал, что ночные грёзы проецируют наши неудовлетворённые бессознательные желания, чаще всего сексуального характера. Многим своим венским пациентам Фрейд за определённую плату предлагал раскрыть истинный смысл их снов.

Теория знаменитого австрийца доминировала в психологии на протяжении целого века, после чего погрузилась в трясину недосказанности и подверглась ярой критике из-за своей ненаучности. Дело в том, что никто так и не смог провести эксперимент, который позволил бы подтвердить или опровергнуть мнение Фрейда. Ясно было одно: порой приснившийся банан — просто банан.

Сегодня учёные сходятся в том, что сновидения являются лишь осколками нашего сознания. Влияние на них оказывает множество факторов, таких как звуки, запахи, эмоциональное состояние и даже принимаемые лекарства. Во время строгой диеты по ночам вас может преследовать картинка любимого десерта, а утренний будильник, ворвавшись в сон, становится звуком пожарной тревоги. Ночные кошмары, в свою очередь, чаще всего связаны со страхами или болезненным опытом, потому довольно часто они встречаются у людей с посттравматическим синдромом.

Albert Joseph Moore AcaciasAlbert Joseph Moore «Acacias» (ca. 1880)

Чёрно-белые и цветные сны

Сны снятся всем людям без исключения, однако у некоторых они более яркие и эмоциональные, в то время как у других — тусклые и незапоминающиеся. Вокруг этого феномена возникло множество теорий. Кто-то утверждает, что цветные сны — прерогатива гениев и безумцев, а кто-то убежден в их зависимости от рациона питания. Самым же популярным предположением остаётся взаимосвязь цветовой гаммы снов с поколением, к которому принадлежит человек.

Ева Мурзин из Университета Данди в Великобритании провела эксперимент среди 60 добровольцев, половина из которых была младше 25 лет, а другая половина — старше 55. Учёная просила испытуемых рассказать, как часто и какие фильмы они смотрели в детстве, а также ежедневно, в ходе опыта, описывать свои сны в дневниках. Выяснилось, что рождённые с 1910-х по 1950-е годы преимущественно видели монохромные сновидения, а 83% поколения 60-х и 70-х (период расцвета цветного телевещания) — красочные. Тем не менее, даже эти данные остаются весьма спорными, поскольку многие люди не способны точно определить цвета своих снов.

Функции сновидений

Так неужели наши сновидения — лишь побочный эффект фазы быстрого сна, не несущий в себе никакого смысла или полезного назначения? Годы поиска ответа на этот вопрос позволили учёным сдвинуться с мёртвой точки. Они смогли определить несколько целей, которые преследует мозг, порождающий ночные видения.

1/ Забота об эмоциональном и психическом здоровье

«Я подумаю об этом завтра», — любила повторять Скарлетт О’Хара, наверняка уверенная в благотворном влиянии сновидений. Выдающийся невролог Мэттью Уолкер, автор бестселлера «Зачем мы спим. Новая наука о сне и сновидениях», изучал удивительные изменения химического коктейля человеческого мозга во время фазы быстрого сна. В итоге он разработал теорию о том, что сновидения — своего рода ночная терапия.

Дело в том, что время ночного отдыха является единственным периодом дня, когда в организме человека полностью прекращается секреция норадреналина (ключевого гормона, связанного со стрессом). Благодаря этому сновидения позволяют человеку запоминать положительные эмоции и приобретённый ценный опыт. Отрицательные впечатления при этом нивелируются, чтобы утром проснуться более спокойным и трезво смотрящим на неприятные события предыдущего дня.

Tamara de Lempicka La DormeuseTamara de Lempicka «La Dormeuse» (1930)

2/ Решение проблем

Джон Стейнбек писал: «Часто бывает, что проблема, кажущаяся сложной вечером, решается сама собой утром, после того, как над ней потрудился комитет сна». Комитет сновидений – стоило бы уточнить. Именно их содержание, а не состояние сна, влияет на успешность решения задач.

Чтобы доказать эту теорию, Роберт Стикголд провёл эксперимент, в ходе которого почти сотня участников исследовала компьютеризованный лабиринт. После ознакомительного этапа половина из них поспала полтора часа, а вторая осталась бодрствовать. По возвращении в виртуальную реальность первая группа продемонстрировала удивительную лёгкость в ориентации и вышла из лабиринта гораздо быстрее неспящих. Кроме того, те, кто видел во сне лабиринт или что-то с ним связанное, почти в десять раз лучше выполняли задания, нежели те, кто спал столько же, но видел сны, не связанные с головоломкой.

3/ Инкубатор творческих идей

Великий Менделеев годами раскладывал пасьянс из карточек с названиями химических элементов, стараясь найти закономерность в их свойствах. Так продолжалось, пока однажды, после трёх суток без сна, он отключился прямо за рабочим столом. Уставший мозг учёного перетасовал химические элементы и упорядочил их во всем известную Периодическую систему. Это, пожалуй, лучшая иллюстрация того, как сны способны систематизировать имеющиеся знания и обеспечивать креативность нашего мышления.

Творческая муза во сне принесла Полу Маккартни мелодии для песен «Yesterday» и «Let it Be». 22-летнему студенту Стэнфорда Ларри Пейджу однажды приснилось, что он скачал весь интернет и мог сохранять все ссылки. Так появилась поисковая система Google. Изобретатель Томас Эдисон осознавал творческий потенциал сновидений и регулярно эксплуатировал его, называя дневной сон «перерывом на гениальность». Он усаживался в кресло возле стола, на котором лежали блокнот и ручка, брал в руку два металлических подшипника и засыпал. Когда изобретатель начинал видеть сон, его мышцы расслаблялись, а шарики падали на лежащую под подлокотником сковородку и звуком будили Эдисона. Тогда он записывал все творческие идеи, наполняющие его мозг во время сна.

John Singer SargentJohn Singer Sargent «Repose (Nonchaloire)» (1911)

Существуют ли вещие сны

Так называемые вещие сны остаются главной загадкой для многих. Ежедневно и часто неосознанно, мы потребляем огромное количество информации. Наш мозг в процессе сна обдумывает обширные пласты приобретённых знаний и анализирует увиденное. Именно из произошедших или воображаемых нами событий складываются причудливые мозаики, воспринимаемые многими как пророческие сновидения.

Выдающийся русский учёный-естествоиспытатель Иван Сеченов называл ночные грёзы «небывалыми комбинациями бывалых впечатлений». Наряду с большинством своих коллег великий физиолог предпочитал не ударяться в мистику. Ведь человек думает о будущем, в какой-то мере является его частью. Днём буквальное восприятие будущего подавляется, но в сновидениях некоторые переживания, связанные с предстоящими событиями, оживают. Чаще всего это происходит в странной и замысловатой форме, оставляя нас в плену загадок и вопросов без ответов.

Фото: Sir Frederic Leighton «Flaming June» (1895)

Читайте также
Тенденции

Привычка страдать: почему мы саботируем собственное счастье

Тенденции

Сальвадор Дали — гений или блестящий арт-проект?

Тенденции

Как формировать новые привычки

Тенденции

Софья Ковалевская: правила жизни «принцессы математики»

Тенденции

Русская дача: история возникновения, дачный этикет и развлечения

Тенденции

Ода безделью: как научиться отдыхать

Тенденции

Альберт Швейцер об истинной доброте, преодолении трудностей и бережном отношении к жизни

Тенденции

«Смотри внутрь себя»: правила жизни стоиков

Татьяна Корсакова

ПРИСОЕДИНЯЙТЕСЬ

и узнавайте первыми о лучших советах для здоровой и гармоничной жизни

Спасибо и до скорой встречи!