Что такое стресс и почему он вреден для здоровья

Gael García Bernal

Утренние пробки, спешка, раздражение, работа в условиях многозадачности, частые перелеты, конфликты с близкими. Каждый из нас ежедневно сталкивается со стрессом в той или иной форме. Но это вовсе не значит, что хронический стресс — обязательный спутник жизни в большом городе. Учёные уверены: с ним можно и нужно бороться.

Что такое стресс и как он работает?

Сам по себе стресс не является чем-то негативным и вредным для здоровья. Он возник в ходе эволюции с целью защиты от опасности. А вот участь древнего человека, который спокойно реагировал на приближающегося к нему льва, была незавидна. Так что стресс — это способ нашего мозга сообщить организму, что происходит нечто важное.

Реакция нервной системы

Стресс — это реакция нашей симпатической нервной системы под условным названием «бей или беги», обусловленная выбросом в кровь гормонов кортизола и адреналина. Повышение уровня кортизола активирует мозг и работу органов чувств. Адреналин, в свою очередь, отвечает за расширение зрачков, усиленное сердцебиение и приток крови к мышцам. При этом другие системы организма, которые в данный момент не нужны, например, пищеварительная, временно блокируются.

Хронический стресс «изнашивает» организм, не давая ему возможности восстановиться.

Хронический стресс

Иными словами, именно резкий всплеск адреналина и кортизола открывает «второе дыхание» и помогает людям в опасных ситуациях. Почему же сегодня стресс всё чаще воспринимается как негативный фактор? Ведь это спасительная система организма, предназначенная для кратковременной активации в чрезвычайных ситуациях? Ключевое слово здесь «кратковременная». Когда стресс переходит в хроническую форму, он «изнашивает» организм, просто не давая ему возможности восстановиться.

Stress

Влияние стресса на физическое состояние организма

К сожалению, мы настолько привыкли к стрессу, что зачастую даже не отдаём себе отчет в том, что находимся в этом состоянии большую часть жизни. Физиологические проявления стресса, такие как повышение давления и учащение дыхания, могут долго оставаться незамеченными, в то время как наша нервная система испытывает перегрузку и работает на износ.

Проблемы с поджелудочной железой и пищевым поведением

Постоянный выброс глюкозы в кровь с высокой долей вероятности приведёт к проблемам с поджелудочной железой и нарушениям пищевого поведения. Помните, что во время стресса пищеварительная система блокируется? Вот почему стресс так часто хочется «заесть», и дело тут вовсе не в отсутствии самоконтроля. Кортизол нарушает выработку гормона насыщения, из-за чего есть хочется чаще и больше. А из-за повышенного уровня глюкозы нас тянет к более жирной и сладкой пище.

Заболевания сердца, проблемы с иммунитетом

Существуют исследования, подтверждающие связь между хроническим стрессом и сердечно-сосудистыми заболеваниями, снижением иммунитета и мигренями. Кортизол оказывает разрушительное воздействие и на гиппокамп — отдел мозга, отвечающий за память. При продолжительном воздействии гормон фактически убивает нейроны мозга. Это соотносится с исследованиями людей, переживших длительный стресс. Так у пациентов с ПТСР или депрессией объем гиппокампа действительно снижается. Это ухудшает память и снижает способность к обучению.

Stress

Влияние стресса на эмоциональное состояние

В дополнение к физическим последствиям, стресс может стать причиной психических и эмоциональных расстройств. Ощущение фрагментарности жизни, чувство постоянной спешки и потери момента «здесь и сейчас» — классические симптомы хронического стресса. Каждый человек стремится к спокойствию и гармонии, но это состояние не возникает в спешке и перманентном раздражении.

Повышение уровня кортизола и эмоции

Это состояние возникает из-за того, что кортизол «перегружает» мозжечковую миндалину, отвечающую за эмоции. Вот почему под воздействием стресса так легко выйти из себя и сгоряча накричать на близкого человека или расплакаться из-за какой-то мелочи. Для нашей психики хронический стресс — это состояние постоянного эмоционального напряжения, которое мешает сосредоточиться, мыслить критически и запоминать важную информацию.

Организм гораздо больше реагирует на образ мыслей, чем на гормоны.

Стресс и старение

Исследователь стресса Элисса Эпель и молекулярный биолог Элизабет Блэкбёрн выяснили, что непрерывный стресс приводит к изнашиванию участков ДНК, которые защищают клетки от болезней и старения. Но важнейшим открытием учёных стало то, что на этот процесс не так сильно влияет физиология, сколько наша эмоциональная реакция на стресс: клетки реагируют не на гормоны, а на наш образ мыслей.

Воспоминания о стрессе

Воспоминания о стрессовом переживании активируют те же участки мозга, что и реальный опыт. Если мы весь день прокручиваем в голове ссору с бойфрендом, наша симпатическая система остается «включённой». Так что главная проблема не только в факторах стресса, которых зачастую нельзя избежать, а в том, как мы на них реагируем.

Stress

Как взять стресс под контроль?

Занятия спортом

Поскольку наша реакция на хронический стресс определяется как физиологией, так и психологией, борьба с ним также должна вестись с двух сторон. Научно доказано, что регулярные физические упражнения снижают негативные последствия стресса. Так что, если у вас сегодня был не лучший день, не стоит поддаваться соблазну заесть стресс конфетами и пропустить тренировку.

Как раз наоборот: в отличие от конфет, занятия спортом стимулируют выработку эндорфинов — гормонов, которые снижают эмоциональное напряжение, улучшают настроение и повышают самооценку.

Питание

Не менее важно и питание: для снижения стресса специалисты советуют заменить кофе на зелёный чай, т.к. кофеин повышает уровень кортизола, и добавить в рацион продукты, содержащие витамин В, омега-3 и калий (спаржа, авокадо, лосось) а также тёмный шоколад.

Но особое внимание в борьбе с хроническим стрессом следует уделить психологическому аспекту. Ведь, как мы выяснили, не так опасны сами стрессовые ситуации, как наша реакция на них.

Медитация

Одним из наиболее эффективных методов работы в этом направлении является медитация, которая учит правильному расслаблению и анализу ситуации без лишнего осуждения и критики. Техники релаксации, используемые в медитации (дыхательные практики, визуализация) работают и на физиологическом уровне, снижая частоту сердечных сокращений и снимая мышечное напряжение. Для достижения нужного расслабляющего эффекта также могут помочь невероятно популярные ASMR-видео.

Рефрейминг

Полезным инструментом в борьбе со стрессом станет рефрейминг — изменение фокуса восприятия. Как правило, когда с нами случается что-то плохое, мы погружаемся в негатив, не пытаясь посмотреть на ситуацию с другой стороны. Вместо того, чтобы сетовать на судьбу и вопрошать «Почему это происходит именно со мной?», полезнее будет задаться вопросом: «Чему это меня научило?».

Планирование

А если постоянным источником стресса становится напряжённая работа и спешка, снизить стресс поможет грамотное планирование. Составляя ежедневные списки дел, вы лучше контролируете своё время и чётко расставляете приоритеты, благодаря чему меньше «распыляетесь» по мелочам.

Stress

Стресс и урбанизация

Ещё одним серьёзным фактором стресса является повсеместная урбанизация жизни. Сложно сохранять позитивное мышление будним вечером в метро. А постоянное присутствие онлайн и синий свет от экранов смартфонов и ноутбуков нарушает выработку мелатонина — гормона сна.

Восстановить душевную гармонию поможет природа. Каждому из нас известно чувство гармонии и умиротворения, которое дарит спокойное созерцание загородных пейзажей и неторопливые прогулки под звуки природы. Это не просто совпадение: учёные подтверждают, что природа действительно помогает нервной системе восстановиться после стресса.

Фото: Craig McDean, Anastasia Ilyina

Читайте также
Велнес

Тренировки barre вместе с Паолой Ди Ланзо

Велнес

Дышите правильно: о пользе носового дыхания

Велнес

Цинк: особенности, формы и правила приёма

Велнес

Всё, что вы хотели знать о менструальной чаше

Велнес

Когда стресс — наш друг

Велнес

Тренировки на батуте с гуру джампинга Кимберли Перри

Велнес

Почувствуйте разницу: шесть причин полюбить контрастный душ

Велнес

Семь целебных нот: как музыка влияет на наше здоровье