Еда — лучшее лекарство?

Еда как лекарство

C библейских времён люди подозревают, что пища — нечто большее, чем просто средство от голода. Легенда про райское яблочко, продуктовые жертвы богам, рецепты народной медицины — всё это примеры стойкой коллективной веры в особые свойства еды.

Ведь даже сам Гиппократ считал, что «пища должна быть лекарством, а лекарство должно быть пищей». А значит, и нам не стыдно думать, что черника помогает от близорукости. К тому же, чудесные исцеления от депрессии шоколадными трюфелями хоть раз случались с каждым, ведь так? Вот мы и привыкаем доверять жизненному опыту. Однако иногда полезно посмотреть на целительную силу еды свежим взглядом.

Иногда лучше жевать

Весомое научное доказательство того, что пища может быть лекарством, человечество получило в 1747 году. Британский врач Джеймс Линд искал причину, почему моряки еле волочат ноги и сорят зубами после долгих рейсов. Дюжину больных цингой матросов доктор разделил на группы, каждой предписал свою диету и стал наблюдать. Как мы помним, выздоровели только те, кто ел лимоны и апельсины, то есть компенсировал возникший во время плавания дефицит витамина С.

Так медицина удостоверилась, что еда крайне полезна при болезнях, связанных с отсутствием нормальной пищи, например, голодном истощении, анемии, цинге. Но значит ли это, что лимоны — лекарство? При всём желании моряков, победивших цингу под руководством Линда, язык не повернется назвать выздоровевшими. Новые зубы у них не выросли, биохимия тела изменилась необратимо, вдохновляющих сведений о долгой жизни тоже не сохранилось.

Фанаты лимонов могут вспомнить, что ударные дозы витамина С излечивают простуду. Но учёные более осторожны в своих выводах и говорят не о полном выздоровлении, а о сокращении продолжительности и облегчении течения болезни. Поэтому правильнее будет сказать, что полноценная еда помогает людям избежать смерти и стабилизирует состояние в случае некоторых болезней. Уже неплохо, но можем ли мы рассчитывать на большее?

Еда как лекарство

Едой сыт не будешь

Интуитивно большинству людей понятно, что молекулярный коктейль, проникающий в организм под видом стейка или яблока, оказывает на тело позитивное воздействие. И сливочное масло, и шпинат при взгляде через микроскоп полны полезных веществ. Бери и ешь на здоровье. Интернет поддерживает нас в этой вере статьями про лосось, точнее, его жирные кислоты, которые берегут мозг от деменции. Или морковку — лучшее средство от преждевременных морщин.

Достоверно о питании современная наука знает не очень много.

Однако сами авторы научных работ о пользе микроэлементов обычно морщатся от заголовков типа «Петрушка защищает от рака». Увы, это жонглирование информацией, а не научный факт. Почему же исследования о влиянии пищи на здоровье человека столь неоднозначны?

1/ сложность проведения

Проводить рандомизированные контролируемые исследования о питании людей сложно, если не сказать невозможно. Ради достоверного ответа, действительно ли так хорош лосось, надо было бы на протяжении нескольких лет или даже десятилетий одну большую группу людей кормить одинаковой пищей, богатой полиненасыщенными жирными кислотами. А второй большой группе (тоже с одинаковым рационом) давать плацебо. Желательно также, чтобы у всех участников эксперимента были одинаковые показатели здоровья, уровень стресса, условия жизни. Если где-то такое и возможно, то только в научно-фантастических романах.

2/ исследования на животных

Чаще всего в пищевых экспериментах, на которые ссылаются в интернете, за людей страдают мыши. И кормят их не отборной черешней или тунцом, а интересующими веществами в виде добавок и инъекций. Вроде бы разница невелика, но переносить результаты таких испытаний на род человеческий нельзя.

3/ недостоверные методы

Исследования на людях тоже бывают. Но добровольцев обычно анкетируют, а этот метод вызывает скепсис в научном сообществе. Людям свойственно приукрашивать действительность и врать в ходе опросов — это как раз научно подтверждённый факт.

Еда как лекарство

В итоге получается, что достоверно о питании современная наука знает не очень много. Многолетние наблюдения показывают, что некоторые рационы питания, например, Средиземноморская диета — разумный способ поддерживать здоровье и долголетие. Также понятно, что с пищей, особенно разнообразной и хорошего качества, людям живётся лучше и дольше, чем без неё. Ясно, что входящие в состав продуктов вещества могут быть полезны — так это и задумано природой.

Но как именно принимать пищу? В каких дозах? Не конфликтует ли брокколи с оливковым маслом в биохимической лаборатории чьего-то конкретного кишечника? Всё это — пока открытые вопросы. Скорее всего, единственно правильные ответы на них никогда не найдутся. Противопоказания есть у всех без исключения продуктов.

Даже если 10 000 человек под наблюдением врачей целый год ели клубнику и стали здоровее, лично для вас такая диета может быть бесполезна или вредна. На 100 исследований о вреде кофе найдется 100 о его пользе, и все — в авторитетных научных журналах. Наиболее перспективный подход к еде на сегодняшний день: следить за научными рекомендациями, но прислушиваться к своему организму.

Еда как лекарство

Что бы такое съесть?

Официальная медицина занимает жёсткую позицию: никакая еда не может заменить лекарственную терапию в случае тяжёлых болезней. Науке неизвестно о существовании продуктов, останавливающих рост злокачественных опухолей или развитие диабета, хотя на их поиск нацелены все деньги и умы мира. Косвенно об этом свидетельствует тот факт, что корица, некоторые вещества которой способны регулировать уровень глюкозы в крови, не легла в основу ни одного действенного лекарства против диабета.

При этом никто не отговаривает вас пить чай с лимоном или малиной, если вы привыкли делать это при простуде. Когда заболевание протекает без осложнений, обильное тёплое питье рекомендуют большинство врачей. Они же, кстати, не имеют ничего против куриного бульона, молока с мёдом и прочих бабушкиных рецептов. Потому что альтернативы в виде волшебной таблетки от простуды у науки для нас просто-напросто нет. Сваренный кем-то заботливым суп порой важнее для выздоровления, чем все лекарства мира, да и эффект плацебо не стоит недооценивать.

Ещё медицина знает, что индивидуально подобранный рацион способен облегчить состояние больного, улучшить шансы на выздоровление или купировать проблему. Знаменитые пронумерованные столы по Певзнеру, веганский рацион при некоторых видах рака, элиминационная, то есть исключающая аллергены, диета эффективно применяются как часть лечебного протокола. И, без сомнения, помогают больным чувствовать себя лучше.

Главное — не надеяться, что еда всё сделает за врачей. Очевидно, что борьба с опухолями требует более сложных действий, чем регулярное употребление ягод-антиоксидантов на десерт. «Исцеление при различных заболеваниях не зависит исключительно от диеты или образа жизни, а решение отказаться от потенциально жизненно важного лечения или пытаться повлиять на своё здоровье лишь с помощью диеты может быть опасным или даже смертельным», — говорится на официальном сайте Минздрава России.

Еда как лекарство

Ел долго и счастливо

Со времён Гиппократа, предложившего считать еду лекарством (за неимением настоящих лекарств), сильно изменились и типичные болезни человека, и качество пищи. Сегодня мало кто может пожаловаться на истощение и цингу, зато инфаркты и инсульты, диабет, ожирение и всевозможные виды рака уносят миллионы жизней.

Все эти диагнозы ассоциированы с образом жизни в широком смысле, но главная роль в запуске проблем со здоровьем принадлежит «топливу». Язык не поворачивается назвать полуфабрикаты и фаст-фуд едой. По оценкам экспертов, в рационе жителей США более 60% занимают ультрапереработанные продукты. Химический состав и набор питательных веществ в такой пище противоречат нормальной работе организма.

Каждые 10% нездоровой еды в рационе повышают риск преждевременной смерти на 14%.

Не мудрено, что среднестатистический американец едва доживает до пенсии и при этом не может похвастаться крепким здоровьем, даже несмотря на достижения фармацевтической промышленности. В цифрах это выглядит так: каждые 10% нездоровой еды в рационе повышают риск развития рака на 12%, а преждевременной смерти — на 14%.

Врачи очень высоко оценивают потенциал еды в профилактике множества заболеваний. Все эти рекомендации вы, разумеется, тысячу раз слышали, но мы не поленимся повторить. Организм человека запрограммирован жить максимально долго и продуктивно, если:

  • регулярно получает разнообразную пищу с максимальным набором питательных веществ;
  • питается умеренно, сообразно физической активности, возрасту и гендеру;
  • растительная пища, в том числе цельные злаки, составляют основу его рациона; он регулярно употребляет рыбу и морепродукты, а мясо и птицу — лишь несколько порций в неделю;
  • получает достаточно клетчатки для оптимальной работы кишечника, которая напрямую связана с иммунитетом, усвоением витаминов и микроэлементов (есть данные, что здоровье пищеварительной системы коррелирует с продолжительностью жизни в целом);
  • сахар и продукты глубокой промышленной переработки составляют незначительную его часть рациона.

Еда как лекарство

А что в итоге?

В поддержку еды как отличного средства сохранения здоровья говорит любопытный факт. По оценке Формулярного комитета (организации, которая независимо инспектирует медицинские технологии и лекарства), «эффективность около 90% препаратов, которые продаются в мире, не доказана». В таком случае еда выглядит более чем разумной альтернативой таблеткам и микстурам. По крайней мере мы знаем, что в морковке точно есть витамин А, а в авокадо — полезные жиры и пищевые волокна.

К сожалению, питательный состав растений стал гораздо беднее за последние 50 лет из-за варварских способов выращивания овощей и фруктов. Чтобы получить дневную норму витамина А, нашим бабушкам и дедушкам достаточно было съесть 1 апельсин, нам — уже восемь! Тем не менее еда — пока официально лучший способ получения питательных веществ, чем добавки, ведь организм человека нуждается в твёрдой пище.

Так что адекватная медицинская рекомендация выглядит так. По возможности покупайте еду у ответственных производителей, стремитесь составлять рацион из сезонных продуктов, обогащайте своё меню клетчаткой и витаминами за счёт зелени, орехов и семечек. И напоследок: не слишком зацикливайтесь на здоровом питании. Ведь орторексия, чрезмерная приверженность «правильному» питанию — это тоже болезнь.

Фото: @christiannkoepke

Читайте также
Еда
Вегетарианский мильфей из печёных баклажанов
Еда
Пять причин добавить свёклу в свой рацион
Еда
Пять полезных трюков, которые помогут не переедать
Еда
Зимний food book: что добавить в свой ежедневный рацион
Еда
Новое прочтение классики: салат из свёклы с козьим сыром
Еда
Тыквенные «спагетти» с овощным рагу и пармезаном
Еда
Здоровье со вкусом: интервью с сомелье воды
Еда
В защиту кофе: нужно ли отказываться от эспрессо?