Драгоценные перлы Японии: история культивированного жемчуга

Жемчуг Микимото

«Женщины всего мира любят носить на шее жемчуг», — говорит император Японии. Сложно с ним не согласиться. В любой, даже самой минималистичной шкатулке для украшений всегда найдётся место для мягкого перламутрового блеска. Это беспроигрышный вариант, который способен преобразить любой образ, добавив в него нотку благородного шика и элегантности.

А за то, что жемчужные ожерелья, серьги и кольца стали доступны модницам по всему миру, стоит сказать спасибо Кокити Микимото. Человек, гордо носивший звание «жемчужного короля мира», первым смог успешно культивировать жемчуг. Так он внёс вклад не только в ювелирную промышленность своей эпохи, но и в защиту окружающей среды. Как это было? Сейчас узнаем.

Девушка с жемчужной сережкой Ян Вермеер «Девушка с жемчужной серёжкой» (ок. 1665)

Краткий экскурс в историю

Жемчуг имеет очень долгую историю. Первые упоминания о нём встречаются уже в IV тысячелетии до н.э. Его добывали в Персидском заливе, Индии и на Цейлоне. Поскольку этот процесс был крайне сложным и сопровождался большим количеством несчастных случаев, стоимость жемчуга была весьма высока. Позволить его себе могли только короли, князья и аристократы. К сожалению, немалая стоимость и высокий спрос привели к хищническому вылову устриц-жемчужниц и почти полному истреблению их популяции. 

И тут в игру вступил Кокити Микимото. Старший сын владельца небольшой харчевни с лапшой домашнего приготовления, он унаследовал и коммерческий талант, и творческую жилку своих предков. В общем, всё, кроме любви к лапше. В поисках своего предназначения Кокити отправился в Токио, где и открыл для себя знаменитую продукцию залива Исе — жемчуг.

Осознав масштабы истребления устриц и заручившись поддержкой политических и бизнес-сановников, предприниматель взялся за восстановление популяции. На это ушло два года. В течение этого времени Кокити активно взаимодействовал с морскими биологами, чьи знания помогли ему глубже узнать природу этих существ. Так началась работа над созданием культивированного жемчуга.

Кокити МикимотоКокити Микимото

От идеи к воплощению

Природный жемчуг образуется в раковинах пресноводных и морских моллюсков. При этом коммерческой ценностью обладают лишь жемчужины, которые создают только двустворчатые моллюски. Когда инородное тело попадает внутрь мантии, моллюск вырабатывает перламутр и покрывает им его слой за слоем, обеспечивая появление сферической жемчужины. Чтобы спасти морских жителей от полного истребления, в 1888 году Микимото создал первую плантацию для создания культивированного жемчуга. 

Кокити работал методом проб и ошибок. Чтобы не причинить вред устрицам-жемчужницам, необходимо было тщательно подобрать материал для внедрения в мантию. Кроме того, Микимото обнаружил, что некоторые раковины отторгают инородные тела. Наконец, в результате пятилетней работы, 11 июля 1893 года в городе Тоба на острове Аиносима (в настоящее время его называют Жемчужный остров) была получена искусственная жемчужина полукруглой формы. И только через десять лет Кокити смог создать круглую жемчужину. Он тут же приступил к разработке ювелирных изделий. 

Оригинальный зажим для кимоно Yaguruma Obidome

Жемчужный магазин Микимото

Благодаря достижениям Микимото, жемчуг стал доступен более широкой аудитории. В 1899 году в модном торговом районе Гинза был открыт первый специализированный магазин по продаже культивированного жемчуга. Именно он заложил основы современной ювелирной промышленности в Японии.

Но этим Микимото не ограничивался. Деятельный японец активно представлял свой товар на ярмарках и выставках всего мира. Например, экспонировал образчик культивируемого жемчуга акоя на Всемирной Колумбовой выставке 1893 года в Америке. В 1937 продемонстрировал оригинальную обидомэ «Ягурума» на Парижской всемирной выставке. А для Всемирной выставки 1939 года в Нью-Йорке он изготовил реплику «Колокола свободы» с использованием жемчуга. 

В 1927 году Кокити даже посетил резиденцию Эдисона, где ему удалось поговорить с «мировым королём изобретений». Говорят, при виде жемчуга Микимото Эдисон сказал: «Есть только две вещи, которые я так и не смог сотворить в своей лаборатории. Первая — алмаз, вторая — жемчуг. Вы преуспели в изобретении того, что считалось невозможным с точки зрения биологии — это настоящее чудо».

Для западного мира «жемчуг Микимото» стал синонимом японской культуры в целом. В 1913 году был открыт первый заграничный филиал Mikimoto в Лондоне, в 1916 — представительство в Шанхае. Сейчас сеть магазинов находится во всех крупных городах мира, начиная с Вандомской площади Парижа и заканчивая Пятой Авеню в Нью-Йорке. 

Мэрилин Монро Мэрилин Монро в ожерелье из жемчуга акойя Микимото (1954)

Гарантия качества

Желание Микимото изменить существующую систему жемчужного промысла навлекло на себя критику со стороны торговцев драгоценностями. Ювелиры из Европы, имеющие дело с натуральным жемчугом, питали к Микимото явную антипатию. В 1921 году они даже инициировали судебное разбирательство под предлогом того, что «Микимото осуществляет мошеннические действия, продавая свой жемчуг, который, по сути, является подделкой». Однако, в 1924 году было научно доказано, что культивируемый жемчуг ничем не отличается от природного. Так что благодаря судебному процессу компания Микимото не только развеяла предрассудки, но и получила хорошую рекламу.

Культивируемый жемчуг стал отражением эпохи и проник во многие сферы жизни. В 1907 Кокити открыл первый в Японии настоящий завод по производству ювелирных изделий. Поначалу в дизайне своих изделий он использовал традиционные японские мотивы, но затем пришел к собственному стилю. В нём умело сочетались мастерство японских металлургов и европейские техники.

Строжайший контроль качества на всех этапах производства, от создания товара до его продажи, — отличительная особенность ювелирного дома вплоть до сегодняшнего дня. Красота жемчуга определяется не только исходя из критериев цвета и формы. Другими критериями являются гладкость поверхности, блеск, а также толщина таинственного перламутрового слоя, который называется «маки». Только самые высококлассные экземпляры, прошедшие жесточайший отбор, становятся «Жемчужинами Микимото».

В 1924 году техника Микимото получила признание Императорского двора. «Королю жемчуга» были заказаны ювелирные изделия, а после присвоено звание официального ювелира дома Императора. После второй мировой войны, в 1972 году компания трансформируется в акционерное общество и начинает заниматься другими областями ювелирного дела, такими как алмазы и самоцветы. В этом качестве она существует и поныне.

Жемчуг Photo: Bevis Boobacca/Corbis

Современная технология разведения

Технология культивирования жемчуга продолжает постоянно развиваться и поныне. Современный процесс начинается с выращивания устриц в специальных рукотворных садах. Компания Микимото имеет две фермы: в префектурах Миэ и Фукуока. На ферме префектуры Миэ культивируют раковины, которые разводили специально для производства жемчуга. В Фукуока выращивают устриц акойя, существующих в дикой природе. Поэтому эта ферма также занимается охраной видов, обитающих в Японии.

Особенность оригинального вида устриц Фукуока заключается в их поразительной величине и, соответственно, способности вырастить большую жемчужину. Важный вопрос в разведении моллюсков — их питание. Так что фитопланктон, который является их основным рационом, выращивают тут же. На то, чтобы вырастить взрослую устрицу, уходит примерно два года. Операция по внедрению ядра проводится вручную, с использованием инструментов, созданных на базе стоматологических.

Затем следует ещё полтора года активной работы моллюска. В это время прилагаются все усилия, чтобы создать для него максимально комфортную среду, всячески оберегая его здоровье. Жемчуг неудачной формы, который не может быть использован для ювелирного дела, станет материалом для косметических средств. Сами же моллюски после сбора урожая пойдут в пищу или же будут использованы для изготовления удобрений. Производство жемчуга, по сути, безотходно

@official_mikimoto

Больше, чем просто украшение

Жемчуг уникален. В отличие от драгоценных камней и металлов, ему нельзя придать желаемую форму. Он может быть лишь таким, каким создала его природа — то есть устрица. Подобно алмазу, он ярко сияет на солнце, но даже при тусклом освещении, благодаря своему органическому происхождению, испускает мягкое свечение. В том, чтобы сбалансировать эти его особенности, и состоит ювелирное искусство дома Микимото. 

«Красота» — понятие универсальное. Кокити Микимото мечтал украсить ниткой жемчуга шею каждой женщины на этой планете. Сегодня японец был бы доволен: в наше время украшения из культивированного жемчуга носят на всех континентах. И вряд ли они когда-либо перестанут быть символом благородства и утончённой элегантности. Спасибо Кокити и Коко.

Photo: Anthony Cotsifas for Mikimoto

Читайте также
Тенденции

Не только Мария Кюри: истории женщин, получивших Нобелевскую премию

Тенденции

Туве Янссон о славе, счастье и блинах с вареньем

Тенденции

В защиту скептицизма: как и зачем развивать критическое мышление

Тенденции

Русский этикет: становление, развитие и особенности

Тенденции

Алла Демидова о беге времени, современном театре и ценности одиночества

Тенденции

От Талоса до утки: история механических кукол

Тенденции

Хорошие книги как лекарство от осенней хандры

Тенденции

Ёдзи Ямамото о красоте несовершенства, книгах Достоевского и быстрой моде