Шутки в сторону: как смех влияет на наше здоровье

Портрет смеющейся Грейс Келли

«Какую ценность для выживания представляет непроизвольное одновременное сокращение 15 лицевых мышц в сочетании с определёнными звуками, зачастую неудержимыми?» Таким вопросом задавался в середине XX века британский писатель Артур Кёстлер. По его мнению, смех — это уникальный рефлекс, потому что не служит никакой биологической цели. Это роскошь, необходимая лишь для того, чтобы привнести нотку лёгкости и веселья в нашу скучную Вселенную, управляемую строгими законами термодинамики и всемирного тяготения.

И всё же, пусть опосредованно, юмор оказывает огромное влияние на жизнь каждого из нас. Только подумайте: мы начинаем смеяться уже в четыре месяца — гораздо раньше, чем говорить. И с тех пор практически ни дня своей жизни не проводим без улыбки. Врачи и учёные уверены: юмор — это не просто приятный бонус социализации, но важный элемент здорового образа жизни. И дело не только в том, что хорошая комедия поднимает настроение. Регулярные сеансы смехотерапии улучшают самочувствие и спасают от негативных последствий стресса. Может быть, поэтому за смехом закрепился статус «лучшего лекарства»?

Портрет смеющейся Софии ЛоренСофия Лорен в перерыве между съёмками фильма (1961) / Photo: Alfred Eisenstaedt

Смех против боли

Отцом смехотерапии по праву считается Норман Казинс, американский журналист и главный редактор The Saturday Review. Он на собственном примере доказал, что веселье и юмор способны победить не только эмоциональные проблемы, но и физические недомогания. Уж кто-кто, а Норман знал о них не понаслышке. В 11 лет у него диагностировали туберкулез, в 39 — тяжёлые проблемы с сердцем, а спустя десять лет — болезнь Бехтерева. Это системное заболевание суставов, сопровождающееся сильной болью. Несмотря на неутешительные прогнозы врачей, журналист выстоял в тяжелой борьбе с недугом, используя лишь одно лекарство — смех.

Регулярные инъекции юмора в виде любимых комедий в сочетании с витамином С буквально поставили его на ноги. По словам Нормана, ежедневный киносеанс помогал унять боль и крепко уснуть на несколько часов. Когда пациент пришёл на обследование спустя неделю, врачи с удивлением обнаружили, что уровень оседания эритроцитов понизился, а значит, его тело начало восстанавливаться. Опыт американского журналиста положил начало череде научных исследований смехотерапии.

«Хороший смех — верный признак духовного здоровья».
Максим Горький

И вот, совсем недавно, в 2019 году, медики из Испании и Швейцарии, обобщив данные 40 экспериментов, научно подтвердили гипотезу о том, что смех имеет болеутоляющий эффект. Когда мы смеёмся, мозг синтезирует больше эндорфинов — гормонов, известных не только своей способностью улучшать настроение, но и снижать боль, напряжение и воспаление. Так что в следующий раз, когда рука потянется за болеутоляющим, попробуйте сначала устроить себе двадцатиминутный сеанс смехотерапии с любимым стэндап-комиком или серией «Друзей». Возможно, таблетка и не понадобится.

Портрет смеющейся Катрин ДенёвКатрин Денёв на съёмках фильма «Девушки из Рошфора» (1967)

Смех против стресса

Ещё два гормона, на секрецию которых смех оказывает непосредственное воздействие, — это дофамин и кортизол. По мере того, как вы смотрите комедийный ролик, уровень первого, отвечающего за удовольствие, подскакивает вверх. А второго — неизменного спутника стресса — неуклонно снижается. Примерно такой же эффект имеет сладкий перекус или бокал вина. С одной только разницей, что смех не вызывает привыкания и не «отложится» на вашей талии. Скорее наоборот — просмотр любимой комедии может стать неплохой тренировкой для мышц пресса.

А если вспомнить, как опасен хронический стресс для сердечно-сосудистой системы, приобретение полной фильмографии Чарли Чаплина покажется вам таким же важным вкладом в здоровье, что и абонемент в студию йоги. Ведь смех улучшает кровообращение и уменьшает жёсткость артериальных стенок. А значит, риск атеросклероза и инфаркта у весельчака будет ниже, чем у человека, у которого на шутки нет времени.

Кстати, люди с хорошим чувством юмора могут похвастаться и более сильным иммунитетом. Хохот активизирует работу так называемых «клеток-киллеров», помогающих организму справляться с вирусами. Так что весёлое времяпрепровождение можно назвать не менее важным элементом здорового образа жизни, чем регулярные тренировки или восьмичасовой сон.

Мэрилин Монро (1949) / Photo: Philippe Halsman

Смех против одиночества

Юмор — явление социальное. В окружении людей мы смеёмся в 30 раз чаще, чем в одиночестве. И гораздо интенсивнее. Даже очень смешной анекдот, прочитанный про себя, скорее всего, вызовет у нас лишь улыбку, а не взрыв хохота. Да и смотреть комедию в кинотеатре зачастую гораздо веселее, чем дома. Так что Стивен Пинкер, автор книги «Как работает мозг», по праву называет искренний смех одной из форм коммуникации.

«Если хотите рассмотреть человека и узнать его душу, то вникайте не в то, как он молчит, или как он говорит, или как он плачет, или как он волнуется благороднейшими идеями, а смотрите на него лучше, когда он смеётся. Хорошо смеётся человек — значит, хороший человек».
Ф.М. Достоевский

Как и другие непроизвольные проявления эмоций, смех говорит нам о другом человеке подчас гораздо больше, чем его слова. Гёте, считавший, что «ничто так не выдаёт человека, как то, над чем он смеётся», несомненно был прав. Желание высмеивать других интуитивно считывается нами как склонность к жестокости и манипуляциям. Не стоит игнорировать этот сигнал: если чьи-то шутки кажутся вам неприятными, возможно, с этим человеком действительно лучше не связываться.

А вот люди, предпочитающие добрые и поощрительные шутки, по мнению учёных, наоборот, на подсознательном уровне вызывают у нас симпатию. «Смех над кем-то и смех с кем-то ведут к разным социальным последствиям», — комментирует это один из исследователей природы юмора Дирк Вилдгрубер. Если насмешки воспринимаются как нападение и агрессия, то обоюдный смех укрепляет наши связи, создаёт чувство безопасности и уменьшает тревожность. Хороший повод встретиться с друзьями на этих выходных, не правда ли?

Портрет смеющейся Элизабет ТейлорЭлизабет Тейлор на Трафальгарской площади (1948) / Photo: Chris Ware/Getty Images

Серьёзный вопрос

К сожалению, хорошее чувство юмора нельзя назвать панацеей от всех болезней. Существует корреляция между весёлым нравом и высоким индексом массы тела, а профессиональные комики нередко ведут себя импульсивно и антисоциально. Недавно учёные из Оксфорда и Бирмингема обнаружили, что продолжительный смех может быть вреден для людей с астмой и тахикардией, т.к. он дает значительную нагрузку на сердце и легкие.

И всё же положительные эффекты здорового смеха трудно переоценить. Эти же учёные напоминают: то самое «непроизвольное сокращение мышц», о котором говорил Кёстлер, укрепляет дыхательную систему и снижает уровень сахара в крови у диабетиков. А в качестве бонуса ещё и сжигает лишние калории. Удивительно, но, как показал эксперимент с женщинами, прошедшими процедуру ЭКО, хорошие шутки способны даже повысить вероятность зачатия на 16%.

Конечно, сам по себе юмор не может считаться полноценным лекарством от всех вышеперечисленных болезней. Вспомним Нормана Казинса: даже человек, придумавший смехотерапию, не отказывался от витамина С. Но он был уверен, что искреннее веселье помогает активизировать наши внутренние ресурсы и укрепляет ментальное здоровье. Так что смех скорее можно назвать высокоэффективным БАДом, который прекрасно работает только в сочетании с остальными элементами здорового образа жизни.

Портрет смеющейся Марии КалласМария Каллас на XVIII Венецианском международном кинофестивале в Венеции (1957)

Смех и счастье

По мнению Далай-ламы, чувство юмора, наравне с состраданием и благодарностью, лежит в основе ментальной устойчивости. И действительно, человеку, который умеет посмеяться над своими неудачами, справиться с ними гораздо легче. Жизнь — сложная штука, а юмор примиряет нас с её трудностями и неопределённостью. Так что учитесь оптимизму, чаще веселитесь с друзьями и принимайте «Дживса и Вустера» дважды в неделю.

Фото: Grace Kelly by Loomis Dean (1954)

Читайте также
Велнес

Босиком по траве: что нужно знать о практиках заземления

Велнес

Наш друг мелатонин: почему сон — универсальное лекарство

Велнес

“Терапия мурчанием”, или как домашние животные делают нас здоровее

Велнес

Теломеры — антиэйдж на высшем уровне

Велнес

Шесть дурных привычек, которые вредят нашему мозгу

Велнес

Ханами — полезное искусство любования цветами

Велнес

Как справиться с тревогой: пять практик осознанности

Велнес

Тренировки полезны для вашего мозга, и вот почему

Татьяна Корсакова

ПРИСОЕДИНЯЙТЕСЬ

и узнавайте первыми о лучших советах для здоровой и гармоничной жизни

Спасибо и до скорой встречи!