Когда стресс — наш друг

Польза стресса

Негативное влияние стресса на физическое и ментальное здоровье — уже давно ни для кого не новость. Памятуя о том, что «все болезни от нервов», мы стараемся избегать стрессовых ситуаций, практикуем медитацию и заботимся об эмоциональной гигиене. Осознанный и ответственный подход, который не учитывает лишь одно: стресс стрессу рознь.

Действительно, хронический стресс является фактором развития гипертонии и других сердечно-сосудистых заболеваний, расстройств пищевого поведения и снижения иммунитета. Постоянное пребывание в состоянии эмоционального напряжение вкупе с повышенным уровнем кортизола и адреналина приводит к перегрузкам нервной системы. Из-за чего снижается концентрация внимания и критическое мышление.

Но есть ситуации, в которых кратковременный выброс гормонов стресса может сослужить добрую службу. Мы уже писали о стимулирующем влиянии гормезиса и таких факторов, как физические нагрузки или контрастный душ. Сегодня речь пойдёт о полезных психологических аспектах стресса. Да, они тоже есть.

Польза стресса

1/ Стресс мотивирует

Если бы студенты не испытывали никакого стресса перед экзаменами, у них не было бы достаточной мотивации, чтобы усердно к ним готовиться. В профессиональной деятельности небольшой стресс тоже идёт только на пользу продуктивности. Дедлайны помогают расставлять приоритеты и принимать на себя ответственность. Система «кнута и пряника» не работает, если в ней одни только пряники.

Одно важное «но»: стресс стимулирует только до определённого предела. Слишком сильные эмоции, которые не поддаются сознательному контролю, наоборот, демотивируют и перегружают нашу нервную систему. Этот эффект был описан ещё 1908 году психологами Р. Йерксом и Д. Додсоном. Они обнаружили, что наилучшие результаты достигаются при среднем уровне мотивации. Существует предел стресса, переломная точка, после которой его повышение приводит не к большей работоспособности, а к выгоранию.

Многие знают это по личному опыту: небольшое волнение перед ответственной работой стимулирует, помогает собраться и сфокусироваться на цели. В то время как безотчетный страх перед провалом только мешает сконцентрироваться на выполнении задачи.

Поэтому необходимо учиться принимать небольшой стресс как неотъемлемую часть работы и направлять его в продуктивное русло, а не пытаться всеми правдами и неправдами от него избавиться. Рассчитывать на профессиональное, да и личностное (об этом дальше) развитие, не желая покидать зону комфорта, — очень наивно. Но и полностью отказаться от так называемого safe space, где можно восстановить энергию, чревато хроническим стрессом. Всегда лучше находить золотую середину.

Польза стресса

2/ Стресс формирует характер

«То, что нас не убивает, делает нас сильнее», — эту фразу Ницше посвятил ужасным мигреням, которые мучили его на протяжении всей жизни. Он и не предполагал, что со временем учёные найдут научное подтверждение истинности его слов. Оказывается, стресс повышает нейропластичность мозга, стимулирует образование новых нейронных связей, что улучшает нашу способность к обучению. Личностный рост невозможен без преодоления трудностей, в атмосфере абсолютной безопасности и комфорта.

По мнению психолога М. Чиксентмихайи, «люди испытывают радость не от ощущения контроля, но от чувства, что они могут справиться с трудными ситуациями». И пережить это чувство просто-напросто невозможно, если не отказаться на некоторое время от рутины обустроенной повседневной жизни. Осознанный риск закаляет характер, формирует психологическую устойчивость и уверенность в себе. По словам профессора психиатрии Вашингтонского университета Питера Виталиано, преодолевая стресс, человек чувствует, что меньше зависит от внешних обстоятельств и берёт контроль над происходящим в свои руки.

Только столкнувшись лицом к лицу со страхом, мы можем его преодолеть, только приложив усилия — достичь чего-то стоящего. В стремлении любой ценой избежать стресса мы рискуем упустить кое-что очень ценное. То, что развивает нас, даёт важный жизненный опыт и в конечном итоге помогает добиваться большего. Так что Ницше был прав, в определённом смысле стресс делает нас сильнее. Именно опыт преодоления трудностей формирует стойкость, твёрдый характер и веру в себя.

Польза стресса

3/ Стресс сближает

Даже более серьёзный стресс, вызванный такими негативными факторами, как расставание с любимым человеком, потеря работы или болезнь, имеет важный позитивный эффект, о котором мы редко задумываемся. Дело в том, что, проживая плохие времена, люди становятся более дружелюбными.

Мы подсознательно чувствуем необходимость поделиться своей болью с близкими, что в свою очередь укрепляет нашу связь с ними. И в дальнейшем, преодолев трудности, мы с большей самоотдачей готовы проявлять эмпатию и заботиться о других людях, когда им потребуется наша помощь. Ведь мы на собственном примере знаем, каково это.

Это объясняется биологически: в стрессовых ситуациях повышается выработка не только кортизола, но и окситоцина — гормона привязанности. Здоровая реакция на стресс — это желание поделиться с кем-нибудь своими эмоциями, а не держать их в себе.

Но зачастую мы боимся рассказывать о своих проблемах, потому что уверены: люди с открытым сердцем больше страдают, становятся уязвимыми и беспомощными. Психологи не устают развенчивать этот миф. На самом деле, открывшись другому человеку, мы переносим стресс гораздо легче, чем в полном одиночестве. Многие наши дружеские и семейные связи не были бы такими крепкими, если бы были построены исключительно на позитивных эмоциях.

Польза стресса

Стресс полезен, если вы так думаете

Келли Макгонигал, профессор Стэнфордского университета и автор книги «Хороший стресс», уверена: то, как мы относимся к стрессу, имеет для нашего организма гораздо большее значение, чем стресс сам по себе. Если мы поменяем своё отношение, перестав воспринимать негативные эмоции как абсолютное зло и корень всех проблем, то их разрушительное влияние будет сведено к минимуму.

И это — не пустые слова, а научно подтверждённый факт. В исследовании, проведённом Гарвардским университетом, одной группе людей перед выполнением теста сообщили, что учащенное сердцебиение и повышенное потоотделение — хороший знак. А другой — что это снижает работоспособность. Уровень стрессоустойчивости у первой группы оказался значительно выше. «Учащенное дыхание? Отлично, значит в мозг поступает больше кислорода. Колотится сердце? Значит, тело наполнено энергией». Рассуждая так, участники эксперимента меньше нервничали при выполнении заданий и были более уверены в себе.

«Стресс существует тогда, когда мы сами переживаем его», — пишет М. Чиксентмихайи. То, что один человек расценивает как завышенные требования, для другого становится увлекательной задачей. Сами по себе события не являются ни плохими, ни хорошими, это мы наделяем их теми или иными свойствами. Вот почему так важно учиться правильно воспринимать стресс, а не пытаться его избежать.

Вместо того, чтобы подавлять в себе негативные эмоции, вызванные теми или иными неприятностями, лучше подумайте о том, как эти ситуации обогатили ваш опыт, что вы приобрели благодаря им. Жизнь без стресса невозможна, но, проявляя осознанность, мы способны сделать его нашим союзником, а не врагом.

Фото: @niravphotography

Читайте также
Велнес

Авиценна и его актуальные правила здоровья из XI века

Велнес

Вдох-выдох: пять дыхательных практик на любой случай

Велнес

Тренировки barre вместе с Паолой Ди Ланзо

Велнес

Дышите правильно: о пользе носового дыхания

Велнес

Цинк: особенности, формы и правила приёма

Велнес

Всё, что вы хотели знать о менструальной чаше

Велнес

Тренировки на батуте с гуру джампинга Кимберли Перри

Велнес

Почувствуйте разницу: шесть причин полюбить контрастный душ