Для здоровья ума и тела: о пользе пеших прогулок

О пользе пеших прогулок

Каждый день, в два часа пополудни, Чарльз Диккенс вставал из-за рабочего стола и, прихватив с собой шляпу, отправлялся на привычную трёхчасовую прогулку. В любую погоду он запросто проходил пару десятков миль по шумным улицам Лондона и встречал сумерки на мосту Ватерлоо. После чего возвращался в кабинет — ничуть не уставший, а наоборот, полный энергии и вдохновения.

В любви к долгим пешим прогулкам английский классик явно был не одинок. Генри Дэвид Торо называл это времяпрепровождение самым поэтичным и целебным из всех, доступных человеку. «Ничто так не вдохновляет меня и не наводит на такие ясные и полезные мысли», — признавался главный певец лесной природы в истории литературы.

Ему вторил австрийский композитор Густав Малер. Уезжая на лето к озеру Вёртерзее, он не мог ни дня провести без долгой прогулки вдоль берега. При себе он всегда держал блокнот на случай внезапно нахлынувшего вдохновения. И тот неизменно ему пригождался.

Можно долго перечислять любителей пеших прогулок среди великих умов прошлого. Кто-то, как Диккенс, гуляя, искал образы «на которые мог бы опереться» в работе, кто-то — отдохновение для ума. Столь явное предпочтение бесцельной ходьбы другим видам отдыха даёт повод взглянуть на это простое и безыскусное хобби новым взглядом. Может быть, и нам стоит взять на заметку эту привычку?

Прогулки — ключ к креативности

«Решение в ходьбе»

Глубокая взаимосвязь между ходьбой, мышлением и общим здоровьем человека — факт, знакомый ещё древним грекам. Античному завету искать «решение в ходьбе» (от лат. Solvitur Ambulando) следовали в разные времена и Диоген, и Кант, известный приверженностью одному и тому же маршруту, и английский поэт Уильям Вордстворт.

Скрупулёзные историки даже подсчитали, что последний прошёл за свою жизнь больше 180 тысяч миль. Это около шести с половиной миль в день, начиная с пятилетнего возраста. Хороший пример для тех, кто давно не видел пятизначных чисел на своем шагомере. И работа за компьютером не отговорка. Уж кто-кто, а Вордстворт, да и прочие писатели по долгу службы вели сидячий образ жизни. И это никак не мешало им находить время на прогулки.

«Прежде всего, не теряй желания гулять. Каждый день я ухожу от болезней и прихожу к хорошему самочувствию, я прихожу к своим лучшим мыслям и я не знаю ни одной мысли, которая была бы настолько обременительной, чтобы от неё нельзя было бы уйти».
Сёрен Кьеркегор

Вернёмся в наши дни, где пешие прогулки давно уступили место автомобилям, метро и электросамокатам. Безусловно, скорость жизни сейчас такова, что позволить себе неспешность Диккенса и образ жизни Канта может далеко не каждый. Но человеческая физиология за прошедшее время не сильно изменилась. И нам по-прежнему необходимо энергичное движение, чтобы быть в тонусе и поддерживать здоровье. Как физическое, так и ментальное.

По крайней мере, об этом свидетельствует недавнее исследование с участием более 300 тысяч мужчин и женщин. Учёные из Кембриджа установили, что даже незначительная, но ежедневная физическая активность (например, 20 минут быстрой ходьбы) способствует снижению риска преждевременной смерти на 16-30%. Дополнительный бонус: ходьба пешком благотворно влияет на работу мозга и помогает избавиться от стресса. Не зря ещё шекспировский Просперо, чтобы унять волнение, отправлялся «побродить».

Польза пеших прогулок для здоровья

Ключ к креативности

Писатели и философы прошлых столетий не проводили экспериментальных исследований, и всё же были глубоко убеждены в том, что бесцельные прогулки ведут прямиком к вдохновению. Любопытно, что же делает ходьбу столь благодатной почвой для развития креативности? Ответ кроется в нашей физиологии.

Когда человек активно двигается, сердце перекачивает кровь быстрее, обеспечивая поступление большего количества кислорода ко всем органам тела. Не только мышцы, но и мозг получают дополнительную подпитку, что способствует образованию новых нейронных связей, увеличению объёма серого вещества и гиппокампа. Вот почему любая физическая активность благотворна не только для тела, но и для ума. Эксперименты показывают, что она улучшает память, внимание и предотвращает развитие деменции.

В отличие от спортивных тренировок, которые концентрируют наше внимание на технике выполнения упражнений, простая ходьба совершается практически бессознательно. Позволяя сознанию спокойно блуждать в «чертогах разума». Иными словами — бездельничать. Именно такой отдых необходим нашему мозгу для активизации творческих способностей.

Слово учёным

О влиянии прогулок на креативность говорят данные любопытного эксперимента, опубликованного в Journal of Experimental Psychology в 2014 году. Студентам колледжа предложили выполнить различные тесты на креативность: придумать метафору или подобрать нестандартные способы использования привычных предметов, таких как пуговица или шина. Испытуемые, размышлявшие над задачами на ходу, справлялись с решением на 50% лучше, чем те, кто работал, сидя за столом.

«Мы не принадлежим к тем людям, которые начинают мыслить лишь в окружении книг, от соприкосновения с книгами, — мы привыкли мыслить под открытым небом, на ногах, прыгая, карабкаясь повсюду, танцуя, охотнее всего в одиноких горах или у самого моря, там, где даже тропинки становятся задумчивыми».
Фридрих Ницше

Любопытно, что избираемый для прогулок маршрут тоже имеет значение. В исследовании, проведённом университетом Южной Каролины, студенты, которые гуляли на природе, показали лучшие результаты в тесте на память, чем те, кто бродил по городским улицам. Это можно понять: городская среда при крайне скудном ландшафте перегружает мозг визуальными стимулами и заставляет нас всё время быть начеку, чтобы не попасть под машину. Возможность видеть далёкий горизонт, не перегороженный высотками, и слышать звуки природы, оказывает на человека поистине благотворное воздействие.

Но даже если предпочитать пасторальным пейзажам урбанистические, ходьба пешком — один из лучших способов вернуть сознанию способность свободно перемещаться внутри настоящего момента. Давно знакомые маршруты способны открывать новые виды, обогащать чувственный и визуальный опыт и дарить мгновения истинного восторга перед красотой мира. Прогулка упорядочивает и пространство вокруг нас, и мысли внутри нашей головы. Особенно если совершать её осознанно.

О пользе пеших прогулок для здоровья

Наука бесцельных прогулок

Мы редко гуляем просто так. Как правило, мы куда-то направляемся. И если для физического здоровья нет принципиальной разницы, торопимся ли мы на важную встречу или бродим по парку, то в вопросах ментального благополучия это имеет первостепенное значение.

«Я отправляюсь на свою одинокую лесную прогулку с таким чувством, с каким истосковавшийся по дому человек возвращается домой. Так я избавляюсь от всего лишнего и вижу вещи такими, какие они есть, величественными и красивыми».
Генри Дэвид Торо

Оказывается, нашей психике необходим именно второй вариант. Прогулка без цели и плана, когда вы просто следуете за своим инстинктом и мысленно растворяетесь в окружающем пейзаже. Именно она способна пробудить творческий потенциал, повысить продуктивность и избавить сознание от цифровой перегрузки.

Конечно, если вы гуляете, не уткнувшись в экран смартфона, а позволяя себе испытать трепет и благоговение перед красотой мира, будь то уходящие в небо верхушки деревьев или искрящийся на солнце снег. Ощущение от соприкосновения с чем-то таинственным и невыразимым, которое мы испытываем, находясь на природе, имеет прямое влияние на общее эмоциональное состояние. Нельзя не трепетать, созерцая тайны вечности, природы и жизни, любуясь красотой чарующего узора реальности.

Пешие прогулки для здоровья ума

Прогулка как источник счастья

Но могут ли регулярные порции благоговения сделать вас счастливее и здоровее? Похоже, что так. Согласно недавнему психологическому исследованию, сознательное наблюдение за маленькими чудесами, происходящими вокруг нас во время обычной прогулки, снижает уровень стресса, уменьшает беспокойство и риск развития депрессии. Да и просто-напросто улучшает настроение.

В исследовании участвовали лишь 60 человек, так что делать однозначные выводы на основе таких скромных данных пока рано. Но это именно тот случай, когда проще проверить выводы учёных на собственном опыте, чем дожидаться новых масштабных экспериментов. Ведь что может быть легче, чем просто отправиться на прогулку?

Прислушаться к естественной потребности своего тела в движении, а разума — в чувстве сопричастности к чему-то большому и важному, чем неизменно является для нас природа. Внимательно разглядывая каждый её дар и прислушиваясь к естественным звукам окружающего мира (а не к подкастам в наушниках), просто невозможно поддаваться отчаянию и тревоге.

И если гулять достаточно долго, в конце концов, можно почувствовать тихую, светлую радость и покой там, где раньше царили раздражение, тревога или злость. Долгая бесцельная ходьба — это ваш подарок не только телу, но и разуму. Ведь в каком бы настроении вы ни начинали прогулку, вы вернётесь с неё успокоенными, вдохновлёнными и обновлёнными.

Фото: @ellemaywatson

Читайте также
Велнес
Царица наук: почему математика нужна всем
Велнес
Cекреты долголетия из Израиля: оптимизм, семейные связи, кашрут
Велнес
Гиппократ и его актуальные правила здоровья
Велнес
Искусство для борьбы со стрессом, грустью и апатией
Велнес
Восемь фитнес-предметов, которые сделают домашние тренировки эффективнее
Велнес
Истинные причины хронической усталости
Велнес
Фитнес для мозга: как тренировать свой главный орган
Велнес
Мелочь, а неприятно: лучшие натуральные средства от насекомых