Почему нам важно читать: научный подход

Польза чтения

Все мы ещё со школьной скамьи знаем, что читать книги полезно. Но, скажем честно, это редко мотивирует нас взять в руки толстый роман вместо смартфона. Абстрактные рассуждения о том, что классическая литература развивает вкус и эмоциональный интеллект, не могут конкурировать с простыми удовольствиями, которые дарят соцсети. А в борьбе за внимание Диккенс явно проигрывает популярным роликам на Youtube.

Книга требует высокой концентрации внимания, свободного времени и некоторых усилий, дабы разобраться в хитросплетениях сюжета. Неудивительно, что в наше высокоскоростное время люди всё чаще отдают предпочтение кратким новостным сообщениям перед многотомными эпопеями. По данным ВЦИОМ, лишь 53% взрослых регулярно читают книги.

И всё же слова Сомерсета Моэма о том, что «привить себе привычку к чтению, значит построить для себя убежище от почти любых несчастий в жизни» не потеряли за прошедшее столетие своей актуальности. Более того — нашли подтверждение в многочисленных научных исследованиях. Если вам не хватает мотивации, чтобы предпочесть сегодняшним вечером книгу сериалу, рекомендуем с ними ознакомиться.

Польза чтения

1/ Тренировка мозга

Романы Джейн Остен — не просто один из множества способов скоротать вечерок. Это ещё и удивительно эффективное средство для развития высших когнитивных функций. По крайней мере, так утверждают учёные из Стэндфордского университета. И вот почему.

В процессе вдумчивого чтения кровь, циркулирующая в мозге, активно поступает в те его участки, которые связаны с познавательными способностями. Учёные обнаружили это в ходе нехитрого эксперимента: предложили группе взрослых людей прочитать отрывок из «Мэнсфилд-парка», находясь внутри МРТ. Оказалось, что Джейн Остен неплохо тренирует память, внимание, способность к планированию и критическое мышление.

Ведущий исследователь Натали Филлипс подчеркивает: «Важно не только то, что именно мы читаем, но и наши размышления о прочитанном». Вот почему любовь к литературе — одно из самых здоровых увлечений для ума. В то время как соцсети способствуют клиповому мышлению и рассеянному вниманию, осознанное чтение книг делает нас более сосредоточенными и сконцентрированными.

Польза чтения

2/ Снижение стресса

Современная психотерапия предлагает множество способов справиться с вездесущим стрессом и всевозрастающей тревогой, начиная практиками mindfulness и заканчивая новейшими разработками фармакологии. Но не стоит забывать ещё об одном способе восстановить душевное равновесие, снять мышечное напряжение и снизить частоту сердечных сокращений, опробованном на практике многими величайшими умами прошлых столетий. Да-да, речь снова идёт о чтении.

Артур Шопенгауэр писал, что достаточно только взять в руки хорошую книгу и «сейчас же чувствуешь себя освежённым, облегчённым и очищенным, поднятым и укреплённым, — как будто бы освежился купаньем в чистом источнике». Исследователи из университета Сассекса экспериментально подтверждают его слова: чтение художественной литературы в течение всего шести минут снижает уровень стресса на 68%.

Хорошая книга работает быстрее и эффективнее, чем прослушивание музыки (61%) или прогулки на свежем воздухе (42%). Автор исследования доктор Льюис подчеркивает: «Совершенно не важно, какую именно книгу вы выбираете, главное, чтобы она захватывала вас. Это больше, чем просто отвлечение от насущных проблем, т.к. чтение художественной литературы требует активного вовлечения воображения, что стимулирует ваши творческие способности».

Польза чтения

3/ Улучшение памяти

Любовь к Томасу Манну может послужить неплохой профилактикой болезни Альцгеймера. Об этом свидетельствуют результаты исследования университета Раш (Чикаго), в котором приняли участие 294 человек в возрасте от 80 лет. Им предлагали тесты на память и мышление, а также анкеты, в которых испытуемые указывали, как часто они читают, посещают библиотеки и пишут письма.

У людей, которые в течение жизни чаще занимались психически сложной деятельностью, отмечалось более медленное снижение памяти в старшем возрасте. Эти данные подтверждают гипотезу когнитивного резерва психических функций. Она гласит, что сложные умственные задачи укрепляют клетки мозга и связи между ними, формируя своеобразный «иммунитет» к старческой деменции.

И действительно: когда вы погружаетесь в «Войну и мир», вашему мозгу необходимо запомнить множество имён, характеров, сюжетных линий и других важных деталей, чтобы не терять нить повествования и понимать что к чему. Это так же полезно для мозга, как регулярные спортивные тренировки — для тела.

Справедливости ради следует отметить, что к «психически сложной деятельности» учёные отнесли не только чтение, но и решение головоломок, изучение азбуки Морзе и даже стажировку в такси. «В любом случае, — пишут авторы исследования, — читайте больше книг, пишите больше и в любом возрасте занимайтесь делами, которые держат ваш мозг в тонусе».

Польза чтения

4/ Развитие критического мышления

Навык отделять главное от второстепенного и анализировать большие объёмы информации, сегодня, в эпоху её переизбытка, полезен как никогда. И развивать его лучше всего за чтением многостраничных романов. В отличие от публицистических эссе и научных статей, хорошая художественная литература не даёт однозначных ответов на вопросы, а многие из них и вовсе оставляет открытыми. Это воспитывает в нас склонность к неспешному рассуждению и учит рефлексии.

Люди, предпочитающие Сэлинджера выпуску новостей, меньше нуждаются в так называемом «когнитивном закрытии», т.е. стремлении как можно быстрее принять однозначное решение по тому или иному вопросу. А значит, они легче справляются с неопределённостью, не испытывая тревоги, что стимулирует креативность и позволяет избегать поспешных суждений.

Польза чтения

5/ Развитие эмоционального интеллекта

О том, что художественная литература развивает в читателе способность к сопереживанию и пониманию чувств других людей, известно давно. Но есть ли принципиальная разница для нашего эмоционального интеллекта между чтением классических романов и лёгких жанровых историй? Нужно ли читать Достоевского, если фэнтези-фанфик принесёт не меньше удовольствия?

Этим вопросом задались учёные из Новой школы в Нью-Йорке и обнаружили ещё один довод в пользу чтения классики, помимо её очевидной художественной ценности. Популярная жанровая литература, наполненная стереотипами и «картонными» персонажами, никак не отражается на нашей способности понимать мысли, мотивы и эмоции других людей. Чем сложнее становятся герои романа, чем более противоречивыми кажутся читателю их действия, тем более ценным в эмоциональном плане становится чтение.

«Часто мы, читатели, вынуждены заполнять пробелы, чтобы понять намерения и мотивы персонажей», — говорят авторы исследования. Этот навык переносится в реальный мир, который полон людей, внутреннюю жизнь которых нам трудно понять. Не зря Дмитрий Лихачев писал, что «[литература] развивает не только чувство красоты, но и понимание — понимание жизни, всех её сложностей… раскрывает перед вами сердца людей». Она даёт нам возможность видеть окружающий мир во всём его разнообразии и учит если не понимать, то хотя бы принимать тех, кто отличается от нас.

Польза чтения

6/ Увеличение продолжительности жизни

Самыми впечатляющими данными делятся учёные из Йельского университета. Чтобы установить связь между чтением и долголетием, они провели двенадцатилетнее исследование с участием 3 635 человек. С учётом поправок на пол, состояние здоровья, профессию и уровень достатка, исследователи сделали однозначный вывод. Люди, которые предпочитают чтение просмотру телевизора и другим видам отдыха, живут дольше в среднем на два года. Великая сила искусства налицо!

Важно отметить, что подобный эффект от чтения был замечен только у тех участников, которые посвящали этому хобби около 3,5 часов в неделю. В группе тех, кто предпочитал художественную литературу, уровень смертности был на 20% ниже, чем в группе нечитающих людей. У любителей научпопа этот показатель составил 17%. «Преимущество чтения книг заключается в том, что вы будете дольше жить, чтобы успеть прочитать ещё больше книг», — иронично подытожили своё исследование учёные. Неплохая перспектива, не так ли?

Фото: @literaryoverflow

Читайте также
Тенденции
Сергей Дягилев: правила жизни великого импресарио
Тенденции
Диана Вриланд о румянах, любви с первого взгляда и леопардах
Тенденции
Софросюне: мудрость древних греков для современной жизни
Тенденции
Пять критериев успешного личностного роста
Тенденции
Шарль Бодлер: правила жизни проклятого поэта
Тенденции
Каково это — быть впереди: первые женщины в мужских профессиях
Тенденции
Айрис Апфель о собственном стиле, пластической хирургии и красной помаде
Тенденции
Что такое сострадание и зачем этому учиться