Волшебные бобы: семь причин полюбить какао

Польза какао для здоровья

Парочка окошек шоколада или чашка горячего какао — всегда действенный способ поднять себе настроение в конце тяжёлого дня. И это не просто вопрос привычки, а научно доказанный факт. Какао повышает выносливость, помогает справиться с меланхолией и даже избавляет от хронического стресса. Не зря индейцы майя верили, что в его плодах содержится кровь богов, которая придаёт людям неистовую силу и энергию.

Согласно мифологии, чудесные коричнево-красные бобы породила земля для раненого в бою бога Юма Кааша. Съев их, он восстановил силы, победил бога смерти Ах-Пуча, а плоды оставил в дар людям. Современная наука уверена: дар этот поистине бесценен.

В умеренных количествах какао и горький шоколад полезны для здоровья сердца, когнитивных функций мозга и даже профилактики преждевременного старения кожи. И этим их польза не ограничивается. Мы нашли семь веских причин добавить какао в свой рацион помимо той, что он просто-напросто очень вкусный.

Польза какао для здоровья

Сокровище майя и ацтеков

В божественном происхождении какао-бобов были уверены не только индейцы майя, но и ацтеки. Они считали, что плоды какао не что иное, как частицы души богини Тлальтекутли. Часть своей души она отдала для создания небесных звёзд, а другую — для любовного напитка из чудесных бобов. «Когда люди выпьют этот напиток, они поймут, что не одиноки в мире, их сердца согреются и наполнятся любовью».

Какао-бобы ценились столь высоко, что Монтесума II, легендарный правитель ацтеков, распорядился, чтобы подданные платили налоги именно ими, а не золотом. Из собранных плодов он варил напиток для воинов, «чтобы они были здоровыми, сильными и выносливыми».

Афродизиак и дурман

Сегодня это только красивые легенды, но мы-то с вами знаем, что «сказка ложь, да в ней намёк». Например, тот факт, что горький шоколад — природный афродизиак, был подтверждён ещё в XVIII веке. Поговаривают, сам Казанова любил угощать шоколадным напитком приглянувшихся ему дам и, как известно, всегда имел успех в амурных делах.

Неудивительно, что церковь стремилась запретить употребление продуктов из какао-бобов, объясняя это тем, что «напитки из коричневых зёрен порабощают человека и туманят его ум», то есть вызывают привыкание. На самом деле этот факт не был подтверждён ни временем, ни медициной. И нужно отправить мысленную благодарность лекарям эпохи Возрождения, которые отстояли какао, указывая на его значительную пользу для здоровья человека. В этом современная наука с ними солидарна.

Польза какао для здоровья

1/ Восполняет нехватку минералов

Какао-бобы содержат около 380 известных химических веществ и элементов, среди которых важные и довольно редкие минералы: магний, медь и железо. Магний не только защищает нас от пагубного влияния стресса, но и ускоряет множество биологических процессов в организме, включая синтез белка и выработку энергии.

Нехватка меди приводит к замедлению метаболизма глюкозы и трудностям с усвоением железа. Недостаток железа в свою очередь может привести к снижению иммунитета. Регулярное употребление какао помогает избежать развития железодефицитной анемии, за которой следуют проблемы печени и сердечная недостаточность. Калий, которым также богаты какао-бобы, отвечает за здоровье мышц, сердца, сосудов и нервной системы.

2/ Стимулирует иммунитет

Какао-продукты содержат ценнейшее масло, воздействующее на человеческий организм как иммуностимулятор. За счёт большого содержания насыщенных жирных кислот, масло какао, подобно волшебной кольчуге, защищает организм человека от вирусов и воспалительных процессов в лёгких.

Исследование, проведенное в 2012 году испанскими учёными, подтвердило, что «у пациентов, употребляющих какао-продукты, богатые полифенолами, более низкие уровни лейкотриенов в плазме». Это значит, что какао снижает воспалительные процессы в организме и помогает справиться с окислительным стрессом, снижая риск развития раковых заболеваний.

Польза какао для здоровья

3/ Полезно для сердца

В масштабном исследовании английских учёных с участием около 160 тысяч человек было обнаружено, что более высокое потребление шоколада связано с более низким риском сердечно-сосудистых проблем. Всё дело в том, что флавоноиды, содержащиеся в какао, снижают уровень вредного холестерина и обладают рядом защитных свойств для сердца и сосудов.

Так что регулярная дегустация изысканного шоколада может стать хорошей профилактикой атеросклероза, ишемической болезни сердца и инсульта. Впрочем, есть одно «но»: полезным может быть лишь шоколад с минимальным содержанием сахара, потому что тот сводит на нет все полезные свойства какао.

4/ Предотвращает старение кожи

Антиоксиданты, содержащиеся в какао в большом количестве, нейтрализуют окислительный стресс — главную причину тусклого цвета кожи и появления ранних морщин. «Защищая клетки дермы изнутри, какао имеет большой потенциал не только для лечения кожных заболеваний, но и для их профилактики, а также для защиты от преждевременного старения кожи», — утверждают учёные из Италии, Колумбии и США. К тому же, местное применение экстрактов какао нивелирует фотоповреждения, предупреждает образование морщин и способствует накоплению коллагена.

5/ Улучшает работу мозга

Вы наверняка не раз слышали совет съесть шоколадку перед экзаменом, чтобы активизировать работу «маленьких серых клеточек». У этого народного лайфхака есть научные корни: флавонолы укрепляют сосуды головного мозга и улучшают когнитивные способности молодых здоровых людей. Правда для этого употребление какао-содержащих продуктов должно быть регулярным.

Подобное исследование проводилось и с группой пожилых респондентов. Итальянские учёные составили специальную диету для людей старшего возраста, страдающих заболеваниями головного мозга. Диета включала в себя большое количество какао-продуктов. В результате у всех испытуемых было отмечено значительное улучшение кровообращения головного мозга. На основании этого медики пришли к выводу, что флавонолы какао защищают людей от когнитивного старения и крайне полезны для профилактики деменции.

Польза какао для здоровья

6/ Нормализует артериальное давление

Удивительный факт: у индейцев куна, живущих на отдалённых островах Панамы, даже среди пожилых людей практически отсутствуют проблемы, связанные с высоким артериальным давлением. После тщательного изучения образа жизни и питания этих людей, учёные предположили, что данный факт связан с большим потреблением какао-плодов. И действительно: исследование, проведённое в Австралии в 2017 году, показало снижение давления у пожилых людей, в рационе которых присутствует какао-напиток и шоколад.

Однако здесь есть один нюанс. Индейцы куна готовят напиток из плодов какао без добавления сахара и молока. Классический рецепт коренных индейцев примерно таков: в горячую воду кладут сушёные какао-бобы, немного томят их на огне, а затем добавляют корицу и перец чили, которые усиливают вкус и аромат. Такой рецепт не только очень полезен, но и совсем не вредит фигуре.

7/ Полезно для зубов

Мы часто слышим, что чрезмерное употребление сладкого способствует образованию кариеса. Однако горький шоколад, в котором содержание сахара минимально, наоборот, может укрепить здоровье зубов. Исследование учёных из Валенсии показало, что фенольные вещества, содержащиеся в какао-порошке, оказывают антикариесный эффект. Главное — выбирать качественный шоколад с правильным составом: без сахара, молока и усилителей вкуса.

Наш выбор

Sunfood Organic Cacao Butter

Sunfood, Organic Cacao Butter
Органическое какао-масло для приготовления домашних десертов и сырого шоколада.

Купить

Now Foods Organic Cocoa Powder

Now Foods, Organic Cocoa Powder

Какао-порошок без добавления сахара и консервантов. Сертификат USDA Organic.

Купить

Chocolove Extreme Dark Chocolate, 88% Cocoa

Chocolove, Extreme Dark Chocolate

Экстрачёрный бельгийский шоколад с высоким содержанием какао, изготовленный из смеси африканских и карибских какао-бобов.

Купить

KIKI Health Organic Cacao Powder

какао-порошок KIKI Health Organic Cacao Powder

Органический какао-порошок из бобов сорта Arriba Nacional для добавления в десерты, смузи или йогурты. Сертификат Soil Association.

Купить

Sunfood Organic Cacao Paste

Sunfood, Organic Cacao Paste

Какао-паста для приготовления домашнего шоколада, изготовленная из органических бобов, выращенных без использования ГМО.

Купить

Endangered Species Chocolate Extreme Dark Chocolate Bites, 88% Cocoa

горький шоколад Endangered Species Chocolate Extreme Dark Chocolate Bites, 88% Cocoa

Индивидуально упакованные плитки шоколада с содержанием какао 88% и оттенками фруктов и специй. Без ГМО.

Купить

Ojio Organic Cacao Nibs

Ojio, Organic Cacao Nibs

Какао-нибсы натуральной обработки с нотками бурбона и орехов во вкусе, которые можно добавлять в домашнюю выпечку, гранолу и батончики мюсли.

Купить

Wilderness Poets Национальная какао-паста Арриба

Wilderness Poets, какао-паста

Натуральная паста с богатым ароматом, изготовленная из эквадорских какао-бобов.

Купить

California Gold Nutrition Superfoods Organic Cacao Powder

California Gold Nutrition, Superfoods, Organic Cacao Powder

Органический какао-порошок для приготовления согревающих напитков и добавления в выпечку.

Купить

Фото: @thelittleplantation, @bealubas

Читайте также
Велнес
Исцеление искусством: когда арт-терапия — лучшее лекарство
Велнес
Для здоровья ума и тела: о пользе пеших прогулок
Велнес
По глазам вижу, или что может дать иридодиагностика
Велнес
Какие витамины принимать весной
Велнес
Стресс и его влияние на женское здоровье
Велнес
Мексиканский ликбез по долгой и здоровой жизни
Велнес
Цветочные эликсиры доктора Баха для борьбы со стрессом
Велнес
Ключ к внутренней гармонии: зачем учиться искусству прощения