Софья Ковалевская: правила жизни «принцессы математики»

Софья Ковалевская

Софья Ковалевская известна прежде всего как выдающийся математик. Это она первой из женщин стала профессором Стокгольмского университета и членом-корреспондентом Петербургской академии наук. Это она получила престижную премию Бордена во Франции. И это её исследования о вращении твёрдого тела были отмечены премией в Швеции. Но путь учёной ко всем достижениям был не так прям и прост, как может показаться на первый взгляд.

Софья Васильевна далеко обогнала своих современников не только в науке. Её взгляды на предназначение и роль женщины в обществе были для середины XIX века весьма радикальны. Она боролась за право получать образование и реализовывать свои таланты, не ограничивая жизнь домашним бытом и детьми. И в то же время ей было важно оставаться женщиной, жить полной жизнью: путешествовать, писать книги, заводить новые знакомства и любить. Вспоминаем, какие «правила жизни» помогли ей сохранять уверенность и целеустремленность на этом нелёгком для того времени пути.

Софья КовалевскаяЮная Софья Ковалевская (1868)

Правило 1: следуй за своим талантом

«Стоит мне только коснуться математики, как я опять забуду всё на свете».
— «Воспоминания детства» (1890)

История знакомства юной Софьи с миром математики кажется случайным совпадением, предопределившим всю её судьбу. Во время ремонта из-за нехватки обоев одну стену в её детской комнате оклеили листами из лекций профессора Остроградского. Девочка подолгу разглядывала непонятные формулы и странные знаки, которые навсегда отпечатались в её памяти. Впоследствии, когда уже пятнадцатилетней девушкой она брала уроки дифференциального исчисления, учитель Софьи удивлялся, как быстро она усваивает знания, точно «знает всё наперед». Именно так и было.

К сожалению, в те времена в России даже самая талантливая ученица не имела возможности получить высшее образование. Продолжить обучение можно было только за границей и только с разрешения отца или мужа. Василий Васильевич же наотрез отказался от этой затеи дочери — он был твёрдо убежден в том, что женщины и научная карьера несовместимы. Но Софья не могла смириться с предписанной ей отцом ролью хранительницы очага. Она чувствовала, что её жизнь навсегда связана с математикой. Тогда девушке пришлось пойти на хитрость: устроить фиктивный брак с молодым учёным Владимиром Ковалевским и уехать с ним в Европу.

Она мечтала учиться у Карла Вейерштрасса — профессора математики в Берлинском университете. Но и тут девушку ждало разочарование: по правилам университета женщины не допускались на лекции. Да и сам профессор с предубеждением относился к женскому образованию. Поэтому на вступительных испытаниях дал Софье самые сложные задачи. Но она решила их все, причём с блеском и в самые короткие сроки, чем навсегда покорила сердце Вейерштрасса. С тех пор он стал не только её научным руководителем, но и самым близким другом.

Софья КовалевскаяСофья Ковалевская (1891)

Правило 2: живи полной жизнью

«Я получила страсть к науке от предка, венгерского короля Матвея Корвина; любовь к математике, музыке и поэзии от деда матери с отцовской стороны, астронома Шуберта; личную свободу от Польши; от цыганки-прабабки — любовь к бродяжничеству и неумение подчиняться принятым обычаям; остальное от России».
— «Воспоминания детства» (1890)

Софья умерла молодой, ей только-только исполнился 41 год. Но своим примером она доказала, что жизнь измеряется не прожитыми годами, а богатством содержания. По мнению близкой подруги Анны Шарлотты Леффлер, «она (Софья) жила ускоренной жизнью, пила полною чашей из источника счастья и из источника горя». Её заслуги в математике несомненны, но не менее ценен и незаурядный опыт, искусство жить насыщенной, ни на кого не похожей жизнью, которым она овладела в полной мере.

Если окинуть беглым взглядом биографию Софьи Ковалевской, становится понятно: эта женщина никогда сидела без дела. За свою короткую жизнь она успела не только построить блестящую академическую карьеру, но и реализоваться как писательница, жена, мать и общественный деятель. Она много путешествовала, дружила с Достоевским, Тургеневым и Менделеевым, публиковала в газете «Новое время» театральные рецензии и увлекательные научные очерки. Сама Софья Васильевна говорила, что знает множество одарённых учёных, умных, образованных и эрудированных, которые в обычной жизни малоинтересны. И она делала всё, чтобы не превратиться в одну из них.

Софья Ковалевская с подругой Анной Шарлоттой Леффлер (1885)Софья Ковалевская с подругой Анной Шарлоттой Леффлер (1885)

Правило 3: если тебе интересны два предмета, не обязательно выбирать что-то одно

«Самый размер стихов всегда производил на меня такое чарующее действие, что уже с пятилетнего возраста я сама стала сочинять стихи… В двенадцать лет я была глубоко убеждена, что буду поэтессой. Из страха гувернантки я не решалась писать своих стихов, но сочиняла их в уме, как старинные барды».
— «Воспоминания детства» (1890)

К 35 годам Софья Ковалевская заняла видное место в академической среде. Написала несколько блестящих работ, защитила докторскую диссертацию и выхлопотала себе место в Стокгольмском университете. Она добилась всего, о чём даже мечтать не могла, и тогда её захватила новая страсть — литература. Удивительно, но именно точные науки стали для неё источником творческого вдохновения!

Для книги «Борьба за счастье. Две параллельные драмы», написанной в соавторстве с Анной Шарлоттой Леффлер, Софья использовала теорию дифференциальных уравнений Паункаре. Эти уравнения можно представить в виде кривых линий, которые в определённых точках начинают разветвляться. Мы можем вычислить, где находятся эти точки, но предсказать дальнейшее развитие событий невозможно. Так и в жизни Софья верила, что путь каждого человека предопределён, но иногда ему приходится делать выбор, который способен изменить ход его личной истории. Поэтому для своих героев она создала две параллельные вселенные, показав «как всё было» и «как могло бы быть».

Литература стала для Ковалевской не просто способом отвлечься от работы в университете. Это был отдельный мир, в котором она сама, как и её герои, проживала вторую, параллельную жизнь. По воспоминаниям Леффлер, литературное творчество «доставляло ей всегда величайшую радость и приводило в самое светлое настроение». Эта необычайно разносторонняя личность просто не могла удовлетвориться одной лишь ролью учёного. Амбиции Софьи простирались гораздо дальше: своими текстами она хотела изменить общественное сознание.

Софья Ковалевская

Правило 4: борись за права женщин

«Я стремлюсь применить свои познания и преподавать в высшем учебном заведении, чтобы навсегда открыть женщинам доступ в университет».
— Письмо к Миттаг-Леффлеру (Берлин, 8 июля 1881 г.)

Ещё до успеха в Стокгольме, только окончив университет, Софья с мужем вернулась в Россию, лелея мечту о научной жизни в Петербурге. К сожалению, ей не суждено было сбыться. Даже получив блестящее математическое образование, Софья, как оказалось, могла рассчитывать только на должность учительницы арифметики в младших классах женской гимназии. Амбициозную учёную это совершенно не устраивало. Она даже шутила, что за время обучения успела забыть арифметику. Надежда читать лекции в подготовительных Аларчинских курсах для женщин тоже себя не оправдала: среди слушательниц не нашлось никого, кто бы понимал высшую математику.

В 1878 году в Петербурге открыли Бестужевские высшие женские курсы, к созданию которых Ковалевская приложила немало усилий. Казалось вполне естественным, что её пригласят преподавать, но этого не случилось. Чиновники видели в Софье не учёного, а нигилистку, которая вращается в радикально настроенных кругах. Оказалось, что величайший математик своего времени просто не нужен своей стране. Но и это не сломило Софью, а дало ей новую цель в жизни. «Несколько лет назад женщин, стремившихся к знанию, было мало — единицы. Теперь нас сотни… Боритесь же за счастье быть самостоятельными, за право жить, работать и творить ради высшего идеала», — призывала она своих соотечественниц.

Повесть «Нигилистка», написанная Ковалевской в 1884 году в Швеции, стала её ответом на ущемление женских прав, с которым ей пришлось столкнуться на родине. В те годы в кругах интеллигенции уже шли активные разговоры о том, что женщина — не просто украшение в жизни мужчины и «хозяйка дома», но отдельная личность со своими целями и амбициями. В книге Ковалевская рассказала об опыте женщин из разных слоев общества в борьбе за свои права. К сожалению, повесть была запрещена к печати. Идеи, описанные в ней, показались цензорам слишком крамольными и революционными. Книга увидела свет лишь в 1892 году, через год после смерти автора.

Софья Ковалевская в 1900 годуСофья Ковалевская (1880-е гг.)

Правило 5: помни, что главный человек в твоей жизни — ты сама

«Теперь вы понимаете, что когда человек перенесёт такое в жизни, то он не может смотреть на любовь, как на шутку».
— «Нигилистка» (1884)

Никакие награды и общественное признание не могли заполнить пустоту в сердце Софьи Васильевны. Ни научная карьера, ни литературное творчество не заслонили собой желание «простого женского счастья». Об этом свидетельствуют многочисленные письма друзьям, в которых она рассказывала о своём одиночестве. И всё же, в отличие от современниц, Ковалевская не была готова жертвовать всем, чего добилась, ради мужчин.

Её первый муж был без памяти влюблён в неё с первой встречи, но долгое время они жили как соседи. Как мы помним, для Софьи это был брак по расчёту. Это положение тяготило обоих, и только спустя несколько лет лёд тронулся. В 1878 году у супругов родилась дочь. Но счастье длилось недолго: желая разбогатеть, Владимир оставил научную карьеру и вложил наследство Софьи в сомнительную коммерческую авантюру. В 1883 году, полностью разорённый, он отравился эфиром, оставив жену без средств к существованию и с пятилетним ребёнком на руках.

Но это не сломило нашу героиню, скорее, даже наоборот. Поставившая в последние годы свою научную карьеру на паузу, Софья вновь вернулась к математике. А в конце 1880-х годов у неё завязалось близкое знакомство с дальним родственником бывшего мужа, Максимом Ковалевским. Их отношения развивались стремительно, и вскоре последовало предложение руки и сердца. К сожалению, Максим придерживался патриархальных взглядов, и поставил невесту перед выбором: либо карьера, либо семья. Жена, корпевшая по ночам над научными трудами, была ему не нужна.

После долгих метаний Софья Васильевна, верная своим принципам, ответила отказом. Вслед за этим последовало несколько бурных ссор и примирений. К сожалению, финальную точку в этой истории поставила лишь смерть Ковалевской. Небольшая простуда, которую Софья подхватила зимой 1891 года, перешла в воспаление лёгких и из-за неправильного лечения буквально за несколько дней унесла её жизнь. Она-то и определила исход этого сложного уравнения, избавив Софью Васильевну от мучительного выбора.

Фото: Софья Ковалевская (1880)

Читайте также
Тенденции

Эдвард Хоппер — живописец одиночества

Тенденции

Восемь причин полюбить поэзию

Тенденции

Марта Грэм: правила жизни великой танцовщицы

Тенденции

«Правила для благородных дам»: из XIX века в XXI

Тенденции

История женского образования в России: от родовых общин до современности

Тенденции

Природа интуиции: можно ли доверять своему внутреннему инстинкту

Тенденции

Югэн: в поисках скрытой красоты

Тенденции

Не только Мария Кюри: истории женщин, получивших Нобелевскую премию