Теломеры — антиэйдж на высшем уровне

Ирвин Пенн "Iceland Poppy"

Молодость — одна из редких вещей, которые никогда не выходят из моды. Спрос на гладкую кожу и гибкое тело стабилен во время любых кризисов, и предложения выглядеть моложе на пять, десять, а то и 20 лет постоянно атакуют наши головы и кошельки. Но жизнь — не реклама, в ней всё подчиняется законам биологии. А по ним не забалуешь: стареть придётся всем без исключения, ведь это запрограммировано в самой ДНК человека. Лотерея лишь в том, как долго лично вам удастся играть в юношеской лиге.

Благодаря американскому учёному Леонарду Хейфлику с 1960-х известно, что наши клетки способны делиться лишь определённое количество раз, и уже к юбилейному, 50-му делению они обычно имеют явные признаки старения. Свыше 60 делений клетки — большая редкость, 70 — рекорд сродни олимпийскому. Исчерпав лимит, организм теряет способность к восстановлению и неуклонно стареет. Но сколько делений отмерила судьба лично вам? Зависит от теломер — крохотных концевых участков хромосом.

По остроумному замечанию Элизабет Элен Блэкбёрн, ученого-цитогенетика, соавтора книги «Эффект теломер» и лауреата нобелевской премии по физиологии и медицине, теломеры напоминают пластиковые пистончики на конце шнурков, которые не дают им растрепываться. Эти белковые «наконечники» защищают генетическую информацию, содержащуюся в ДНК, не дают ей измениться или потеряться при очередном делении клетки.

Cколько делений отмерила судьба лично вам? Зависит от теломер — крохотных концевых участков хромосом.

Обладая такими важными функциями, теломеры задуманы природой как очень прочные штучки, но даже они в процессе жизни изнашиваются, укорачиваются при каждом делении клетки и, собственно, наглядно демонстрируют, как долго организму осталось трепыхаться.

Фотограф Ирвин Пенн "Three Poppies Arab Chief"Irving Penn «Three Poppies Arab Chief» (1969)

Мир неравных возможностей

Люди давно обратили внимание, что скорость перемещения со станции Юность в тупичок Дряхлость одинакова не для всех. Кто-то и в 55+ сохраняет свежесть и гибкость, кого-то в 30 лет уместнее называть «мадам». Эпоха великих генетических открытий внятно объяснила этот феномен. Учёные из Дании, проанализировав генетический материал 64 тысяч человек, пришли к выводу, что длина теломер — хоть и не единственный, но очень важный маркер продолжительности и качества жизни.

Кстати, узнать свой актуальный генетический статус довольно просто: некоторые лаборатории предлагают услугу теломерного теста. Достаточно сдать кровь натощак и через несколько дней иметь возможность сравнить свой паспортный возраст и реальный, исходя из длины теломер.

Длина теломер — не единственный, но очень важный маркер продолжительности и качества жизни.

При рождении способность долго оставаться молодым для всех людей определяется наследственностью. Два одинаково симпатичных младенца, появившихся в один день, могут иметь разную длину теломер. В трагических случаях, например, при генетических поломках, теломеры могут быть настолько короткие, что уже по ним можно предсказать не слишком долгую жизнь человека. Но даже здоровые малыши иногда рождаются со сравнительно короткими теломерами. Доподлинно известно, что родители, живущие в состоянии хронического стресса, награждают своих детей более короткими «наконечниками» и, как следствие, более высоким риском преждевременно постареть или заболеть.

Берегите теломеры

Однако учёные призывают не валить всё на наследственность. С течением времени теломеры укорачиваются у всех, но с какой скоростью — зависит от образа жизни человека. Скажем даже более прямо: некоторые рутинные действия настолько эффективны для сохранения теломер, что могут отменить неблагоприятные наследственные факторы. И наоборот, банальное курение сокращает их длину быстрее, чем в среднем по популяции.

Исследования показывают, что теломеры вообще очень чувствительны к нарушениям золотых стандартов ЗОЖ. Они короче у тех, кто мало двигается, пьёт более четырех порций алкоголя в неделю и не жалует овощи и фрукты. Но если обобщить всю информацию, накопленную учёными к этому моменту, видно, что главный враг теломер, а значит, и вечной молодости — стресс в широком смысле этого слова. Метаанализ 109 исследований утверждает, что «предохранители» чувствительны к инфекциям, изматывающей физической активности, хроническому нервному перенапряжению и окислительному стрессу. Такой, например, бывает при рационе, богатом сахаром и бедном антиоксидантами.

Главный враг теломер, а значит, и вечной молодости — стресс в широком смысле этого слова.

Но самые впечатляющие данные обнародовали коллеги уже упомянутой Элизабет Блэкберн. Женщины, вынужденные ухаживать за тяжело больными детьми, теряют теломеры с рекордной скоростью. Однако даже такие плохие новости имеют светлую сторону. Обнаружилось, что те матери, которые относились к ситуации как к решаемой проблеме, имели лучшие показатели здоровья. То есть набивший оскомину совет «мыслите позитивно» совсем не плох: продуктивное отношение к жизненным невзгодам помогает сохранить молодость.

Фотограф Ирвин Пенн "Rose Blue Moon"Irving Penn «Rose Blue Moon» (1970)

Рецепт молодости

Главный anti-age-совет, который генетики могут дать нам, — беречь теломеры смолоду, чтобы к пенсии прийти с приличным запасом их прочности. Холить и лелеять свои теломеры совсем несложно, а местами даже приятно. Так, на длину теломер как нельзя лучше влияют:

  • натуральные источники антиоксидантов: любые фрукты, овощи, бобы, цельные злаки, сухое вино в умеренных количествах;
  • чёрный кофе: исследование 4000 женщин установило, что теломеры длиннее у тех, кто регулярно пьёт бодрящий напиток;
  • кислоты омега-3: исследователи из Японии продвигают в массы гипотезу о том, что долголетие жителей Страны восходящего солнца имеет в основе любовь к дарам моря;
  • витамины D, С и Е: большой массив данных говорит в пользу того, что теломеры длиннее у тех, кто не испытывает дефицита нутриентов;
  • дефицит калорий: небольшие исследования подтверждают, что, урезав калорийность рациона на 10%, в среднем можно добавить себе до 5 дополнительных лет жизни, а переедание, напротив, негативно сказывается на длине теломер;
  • любая физическая активность: спорт удлиняет теломеры в любом возрасте.

Новые шнурки

Процесс старения, хоть и запускается в момент появления человека на свет, несколько десятилетий практически не отражается на самочувствии и внешности. Спасибо за это стоит сказать ферменту теломеразе, которого много в организме молодых людей: он поддерживает и чинит теломеры после каждого деления клетки. С возрастом количество теломеразы критически падает — вполовину уже к сорока годам, а дальше ещё стремительнее. Постепенно теломеры теряют способность восстанавливаться, укорачиваются после каждого цикла деления клетки, а организм сталкивается с возрастными изменениями.

Казалось бы, лекарством против старости могли бы стать инъекции или таблетки с теломеразой. Но, увы, эта идея не так хороша, как кажется. Избыточное количество теломеразы ассоциировано с перерождением клеток в раковые, что отменяет саму идею долгой счастливой жизни. Особое коварство состоит в том, что математически рассчитать здоровую дозу фермента, чтобы помочь клеткам стать бессмертными, невозможно. Несмотря на несколько успешных экспериментов на мышах, людям рассчитывать на уколы молодости в ближайшее время точно не приходится — слишком велики риски не то что не продлить жизнь, а сократить её. Зато учёные всего мира с оптимизмом смотрят на «домашние» способы поддерживать уровень теломеразы на уровне молодого человека, даже если в паспорте вам немного за.

  • Доказано, что теломераза активнее при высоком уровне эстрогена, что должно порадовать многодетных женщин. Количество этого гормона стабильно высоко при беременности, а матери с тремя детьми в среднем имеют более длинные теломеры, чем женщины того же возраста без детей или с единственным отпрыском.
  • Медитация и цигун увеличивают количество теломеразы. Механизм пока остается загадкой, но факт, так сказать, медицинский.
  • Выработку теломеразы стимулируют витамин D, омега-3-кислоты, коэнзим Q10, витамин С, ресвератрол и другие антиоксиданты. Так, содержание витамина D 100 мг на литр увеличивает длину теломер на 19%.
  • Уровень теломеразы выше у тех, кто не ленится 40 минут в день посвящать прогулкам в быстром темпе.

Фотограф Ирвин Пенн "Anemone Inra Blue"Irving Penn «Anemone Inra Blue» (2006)

Повторите, пожалуйста

Программа-минимум для тех, кто желает жить молодым до самой старости.

  • Минимизируйте стресс и меняйте отношение к жизни на позитивное.
  • Питайтесь разнообразно, но не переедайте.
  • Будьте внимательны к себе. Проблемная кожа и зубы, нарушения пищеварения, гинекологические заболевания, дефицит витаминов в анализе крови — косвенные, но весьма популярные приметы вялотекущего воспалительного процесса, с которым стоит бороться не откладывая.
  • Двигайтесь. Выберите посильную физическую активность, которая доставляет удовольствие, и наслаждайтесь ею хотя бы 150 минут в неделю.
  • Практикуйте медитацию.

Фото: Irving Penn «Iceland Poppy» (2006)

Читайте также
Велнес

Авиценна и его актуальные правила здоровья из XI века

Велнес

Вдох-выдох: пять дыхательных практик на любой случай

Велнес

Тренировки barre вместе с Паолой Ди Ланзо

Велнес

Дышите правильно: о пользе носового дыхания

Велнес

Цинк: особенности, формы и правила приёма

Велнес

Всё, что вы хотели знать о менструальной чаше

Велнес

Когда стресс — наш друг

Велнес

Тренировки на батуте с гуру джампинга Кимберли Перри