От первобытных дипломатов до современных учёных: традиция дарить подарки

Традиция дарить подарки

Одна из главных забот в предпраздничной суете — это, безусловно, выбор подарков. Здорово, что сейчас не приходится долго ломать голову нам тем, чем порадовать детей, родных и даже коллег по работе. Спасают виш-листы, письма Деду Морозу и новогодние предложения любимых брендов.

А как справлялись с выбором подарков в прошлые века? Что дарили друг другу крестьяне на Рождество и какие символические смыслы несли в себе подарки для монарших особ? И почему преподносить подарки порой бывает приятнее, чем их получать? Предлагаем сделать перерыв в новогодней подготовке, заварить чай и погрузиться в историю этой во всех отношениях замечательной традиции.

Кэрол Ломбард Кэрол Ломбард открывает рождественские подарки (1935) / Photo: Bob Coburn/Paramount

Истоки традиции

Первобытные шаманы и жрецы, донося до всесильных богов просьбы своего племени, жертвовали им цветы, яства и животных. Историки полагают, что традиция приносить дары берёт начало в глубокой древности, когда у людей только зародились представления о существовании высших божественных сил. Шли годы, человек медленно, но верно эволюционировал, и понял, что получить желаемое можно, не только задабривая богов, но и преподнося подарки другим людям.

Homo sapiens верно смекнули, что не обязательно всегда махать дубиной, иногда можно и договориться. Дары — лучшие помощники в переговорах. На территории современной Европы археологи нашли несколько наскальных рисунков, подтверждающих эту теорию. На них изображены похожие сюжеты: две группы людей вручают друг другу какие-то вещи, а затем вместе обороняются от третьей группы, которую совместно побеждают. Учёные полагают, что данные артефакты демонстрируют «заключение союза взаимовыручки или своеобразного пакта о ненападении между двумя племенами».

Вот так первобытные дипломаты заручались поддержкой соседей, чтобы жить, не опасаясь ни враждебных кочевников, ни снующих вокруг хищников. На первых порах человеческой истории «дарение» не было бескорыстным, здесь явно срабатывал принцип «ты — мне, я — тебе». Но уже в Древней Руси появляются новые поводы, чтобы преподнести соседу подарок: выражение благодарности или знак уважения. Наши предки верили, что подарок от чистого сердца приносит благополучие в делах, а вручённый с тайной неприязнью — неудачу.

Алан ЛэддАлан Лэдд разбирает подарки (1955) / Photo: Hulton Archive/Getty Images

Первые рождественские подарки

Принятие новой религии на Руси умножило число поводов для вручения подарков и укрепило традицию, ведь щедрость является одной из добродетелей христианства. Новые праздники, важнейшими из которых стали Рождество и Пасха, предполагали обязательный обмен дарами. Эту традицию большинство из нас соблюдает и поныне. Любопытно, что известные нам по рассказам классиков «святочные гулянья» или «колядки» были отголоском древних народных праздников, которые тесно переплелись с новым вероисповеданием.

Н.В. Гоголь в рассказе «Ночь перед Рождеством» описывал эту традицию так: «Снег загорелся широким серебряным полем и весь обсыпался хрустальными звёздами. Мороз как бы потеплел. Толпы парубков и девушек показались с мешками. Песни зазвенели, и под редкою хатою не толпились колядующие». В ответ на песни колядующих обязательно нужно было преподнести им угощение.

«Все… выгружали мешки и хвастались паляницами, колбасами, варениками, которых успели уже набрать довольно за свои колядки», — подытоживает Николай Васильевич. Считалось, что если хозяева дома решат пожадничать, в будущем их будут преследовать неудачи. Таких отчаянных экономистов на Руси было крайне мало. Наоборот, люди охотно угощали друг друга и с радостью обменивались подарками как на религиозные праздники, так и на светские.

Долорес дель РиоДолорес Дель Рио с подарками (ок. 1925) / Irving Chidnoff/Getty Images

Что дарили царям и аристократам?

То, что подарки крестьян друг другу были по большей части лишь сладкими угощениями, вполне логично. Но любопытно, что в высшем обществе и даже среди членов императорской семьи не принято было дарить слишком дорогие подарки. Здесь ценился, скорее, индивидуальный подход.

Например, будущий император Николай II на своё восемнадцатилетние получил в подарок от родителей серебряный портсигар с гравировкой: «От Папа и Мама. 6 мая 1886 г. Севастополь». Выбор презента объяснялся не его высокой ценностью, а увлечением Николая II — он был заядлым коллекционером.

Нередко подарки наделялись важным символическим смыслом. Когда Николай Александрович путешествовал по Забайкалью, от местной элиты он получил в дар серебряное колесо Дхармы. Этот древний буддийский символ стал напоминанием, что настоящий император должен вести праведную жизнь, придерживаться своего слова, быть честным, целеустремлённым и сосредоточенным.

Несмотря на то, что подданные осуждали увлечение Павла I Пруссией, супруга будущего императора, Мария Фёдоровна, всё же вручила в подарок мужу офицерский мундир по прусскому образцу. На подкладке была надпись: «1787 года июня 29-го дня от Ея Высочества N 93». Подарок настолько пришелся Павлу Петровичу по душе, что, став императором, он тут же поменял российскую армейскую форму на новые мундиры.

В среде аристократов значимым подарком считалась шкатулка с выдвижным ящичком, в котором хранились блокнот, листы бумаги и чернильница. Шкатулка изготавливалась из ценных пород дерева, а сверху украшалась перламутром или, например, изображением города, в котором хотел побывать получатель. Такой подарок дарили людям просвещенным и образованным, как говорили в то время — «мыслящим». Также достойным подарком считались картины, а именно персональные портреты, которые заказывали у известных художников. Такие подарки делали людям разбирающимся и ценящим искусство.

Сандра ДиСандра Ди c рождественскими подарками (1959) / Photo: Universal Pictures/Getty Images

«Бойтесь данайцев, дары приносящих»: когда подарок не то, чем кажется

Есть в истории подарка и тёмные пятна. Бывали случаи, когда подарок вручался с коварным умыслом и навлекал беду на своего получателя. Троянский конь — далеко не единственный тому пример. В XVI-XVII веках в юго-восточной Азии таким подарком становился белый слон. Он считался священным животным, и обладать им могли только монархи или баснословно богатые люди.

Иногда правители Бирмы и Камбоджи вручали это священное животное своим сановникам якобы в знак расположения и благосклонности. Но на практике таким подарком можно было лишь наказать неугодных и провинившихся политиков. А всё потому, что использовать в хозяйстве или продать белого слона было невозможно, а содержать — крайне затратно. Так что, получив такой дар, человек рисковал в скором времени разориться.

В Советском Союзе тоже был свой «белый слон». В 1945 году пионеры преподнесли в подарок американскому дипломату А. Гарриману панно из ценных пород дерева с изображением американского герба США. Как писали очевидцы, Гарриман был так растроган, что прослезился и решил повесить «это чудо» в своём кабинете. Откуда ему было знать, что в гербе спрятано подслушивающее устройство? Следующие восемь лет (пока американцы не сообразил, в чём дело) из посольства происходила утечка информации.

Энн ФрэнсисЭнн Фрэнсис (1955) / Photo: LIFE Magazine

О пользе подарков: научный взгляд

Время шло, эпохи сменяли друг друга, появлялись новые праздники, но традиция дарить подарки за свою долгую историю по существу ничуть не изменилась. Мы по-прежнему любим быть дарителями и одаряемыми. И, как утверждают учёные, правильно делаем, потому что это… полезно. Заявление неожиданное, но факт остаётся фактом. Почему же рекомендуется дарить друг другу подарки как можно чаще, по поводу и без?

1/ Для здоровья и долголетия

Современные исследования подтверждают пользу щедрости для здоровья. У людей, которые оказывают социальную поддержку другим, более низкое кровяное давление, а значит ниже вероятность развития сердечно-сосудистых заболеваний. Есть данные, что у людей, занимающихся благотворительностью, риск преждевременной смерти на 44% ниже, чем у тех, кто не отличается щедростью. Прибавим сюда данные профессора Гарвардской школы бизнеса Майкла Нортона о том, что люди становятся счастливее, когда тратят деньги не на себя, а на своих близких. И вывод напрашивается сам собой.

2/ Для борьбы со стрессом

Получать подарки может быть полезно для ментального здоровья. По крайней мере, так считают специалисты из Национального университета здоровья США. Их исследования показали, что и получение, и дарение подарков задействует одни и те же участки головного мозга, которые вырабатывают дофамин, гормон счастья. Обмениваясь подарками, люди испытывают «психологическую эйфорию», которая помогает бороться со стрессом, унынием и апатией. Также акт обмена подарками оказывает обезболивающий и общетонизирующий эффект.

3/ Для укрепления отношений

Специалисты Национального университета выделяют ещё один плюс подарков — укрепление социальных связей. «Человек — существо биосоциальное, нам важно ощущать себя частью социума, а подарки в этом очень помогают. Получая презент, мы чувствуем свою значимость,» — объясняют они.

Так учёные подтвердили истину, известную всем нам ещё с детства: дорог не подарок, а внимание. Почаще вспоминайте об этом в предпраздничной суете, чтобы не превращать добрую и прекрасную традицию в выматывающую погоню за чрезмерной оригинальностью.

Фото: @tati_vk

Читайте также
Тенденции
Советы древних философов на каждый день
Тенденции
Современные художники, которых нужно знать
Тенденции
Сила слова: искусство ораторского мастерства
Тенденции
История Нового года в России
Тенденции
Что смотреть на каникулах: выбор редакции My Handbook
Тенденции
Как это по-датски: волшебная сила хюгге
Тенденции
«Дерево надежды, стой прямо!»: правила жизни Фриды Кало
Тенденции
Фёдор Конюхов об одиночестве, цене успеха и тайм-менеджменте